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El telescopio espacial Spitzer observa la Nebulosa NGC 6334


Las nuevas imágenes del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestran la región de formación estelar NGC 6334, también conocida como la Nebulosa de la huella de gato o la Nebulosa de la Garra del Oso.

La Nebulosa NGC 6334 reside en la constelación de Escorpio y se encuentra a aproximadamente 5.500 años luz de la Tierra.

Descubierta por el astrónomo inglés John Herschel en 1837, se estima que la región de formación estelar tiene entre 80 y 90 años luz de diámetro.

Se extiende más allá del lado izquierdo de estas imágenes y se cruza con una región de formación estelar de tamaño similar, NGC 6357, también conocida como la Nebulosa de la Langosta.

Las nuevas imágenes de la Nebulosa NGC 6334 se obtuvieron de los datos recopilados para el Proyecto Legado Galáctico Extraordinario de la Encuesta en el Plano Medio (GLIMPSE).

Una de las imágenes se compiló usando datos de la Cámara de matriz de infrarrojos (IRAC) y el Fotómetro de imágenes multibanda (MIPS) a bordo del telescopio espacial Spitzer.

MIPS recopila un "color" adicional de luz en el rango infrarrojo, que revela las características de color rojo, creadas por el polvo que se ha calentado por el gas caliente y la luz de las estrellas cercanas.

La segunda imagen solo se basa en datos de IRAC, por lo que este polvo no es visible.



"Enmarcadas por nubes verdes, las burbujas rojas brillantes son la característica dominante en la primera imagen", dijeron los miembros del equipo de Spitzer.

"Después de que el gas y el polvo dentro de la nebulosa se colapsan para formar estrellas, las estrellas pueden a su vez calentar el gas presurizado que las rodea, haciendo que se expanda al espacio y se formen burbujas".

"Las áreas verdes muestran lugares donde la radiación de las estrellas calientes chocó con moléculas grandes llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos, lo que hace que éstas se vuelvan fluorescentes".

En algunos casos, las burbujas pueden eventualmente "explotar" creando las características en forma de U que son particularmente visibles en la segunda imagen.

"Spitzer es un telescopio infrarrojo, y la luz infrarroja es útil para los astrónomos porque puede penetrar en las nubes gruesas de gas y polvo, mucho mejor que la luz óptica (el tipo visible para el ojo humano)", dijeron los astrónomos.

"Los filamentos negros que corren horizontalmente a través de la nebulosa son regiones de gas y polvo tan densos, que ni siquiera la luz infrarroja puede atravesarlos".

"Estas regiones densas pueden ser sitios donde se formará otra generación de estrellas muy pronto", concluyen diciendo los astrónomos.

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