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Encuentran herramientas de fabricación humana con 170 mil años de antigüedad


Científicos han descubierto trozos de piedra filosa para cortar y herramientas sofisticadas, fabricadas por los hombres de la Edad de Piedra en China. El misterio de este descubrimiento consiste en que las herramientas son demasiado antiguas para haber sido fabricadas por el Homo Sapiens.

Los investigadores informan en la revista científica Nature acerca de las herramientas Levallois recién encontradas, asegurando que no encajan en absoluto con las teorías aceptadas de migraciones humanas.

En el sureste de China, en la cueva de Guanyindong, los investigadores descubrieron 45 fragmentos de piedra que fueron claramente elaborados con el Método de Levallois, pero que en realidad son demasiado antiguas para que se encuentren en esta región. Hasta ahora, se suponía que los humanos habían alcanzado el sureste de China hace aproximadamente 40,000 años.

En contraste, las nuevas herramientas encontradas tienen una antigüedad de entre 170,000 y 80,000 años. Los investigadores ahora se enfrentan a un gran misterio: ¿Quién estaba fabricando herramientas hace 170 mil años en China?

Los descubridores de los hallazgos chinos en torno a Bo Li, de la Universidad Australiana de Wollongong, consideran dos posibilidades plausibles. O bien alguno de los grupos de Homo sapiens llegó a China antes de lo que se pensaba, o una especie humana completamente desconocida fabricó estas herramientas.

Se planeta la teoría que sugiere que los Homínido de Denísova pudieron haber fabricado estas herramientas. Hasta ahora, solo podemos especular sobre su forma de vida: sus fósiles se encontraron en una cueva en las montañas siberianas de Altai.

El ADN mitocondrial (ADNmt) del hueso del dedo mostró que era genéticamente distinto de los neandertales y los humanos modernos. El genoma nuclear de este espécimen sugirió que los denisovanos compartían un origen común con los neandertales, que iban desde Siberia hasta el sudeste asiático, y que vivían entre los ancestros de algunos humanos modernos y se cruzaron con estos humanos, aportando de un 3% a un 5% del ADN a los melanesios y aborígenes australianos y alrededor del 6% a los papuanos derivados de denisovanos.

Los Homínido de Denísova y los Neandertales se separaron del Homo Sapiens hace alrededor de 600,000 y 744,000 años atrás y estos dos grupos de homínidos se separaron los unos de otros hace 200,000 años más tarde.

Es posible que grupos de Homo Sapiens pudieron haber llevado estas herramientas al sureste de China durante alguna ola de migración desconocida. China tampoco es un lugar que está tan cerca como aparece en los mapas, pero aún así, está más cerca que África, lugar de origen del Homo Sapiens.

Referencia de la revista:
Yue Hu, Ben Marwick y Jia-Fu Zhang. Tecnología de herramientas de piedra Levallois del Pleistoceno medio tardío en el suroeste de China. Publicado el 19 de noviembre de 2018, Nature. DOI: 10.1038 / s41586-018-0710-1

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