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Hubble observa un grupo de galaxias tan gigante que dobla la luz


SDSS J0915 + 3826, un grupo gigante de galaxias ubicadas a aproximadamente 4 billones de años luz de distancia, es tan masivo que su gravedad dobla la luz creando una especie de lente, algo que nos facilita observar el universo primitivo.

Albert Einstein predijo en su teoría de la relatividad general que los cuerpos masivos deforman el tejido del espacio.

Cuando la luz pasa por uno de estos objetos, como un grupo de galaxias, su trayectoria cambia ligeramente.

Llamado lente gravitacional, este efecto solo es visible en casos raros y solo los mejores telescopios pueden observar los fenómenos relacionados.

La alta sensibilidad y la potente resolución del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA permite ver lentes gravitacionales débiles y distantes que no pueden detectarse con telescopios terrestres, cuyas imágenes son borrosas por la atmósfera de la Tierra.

Los lentes gravitacionales dan como resultado múltiples imágenes de la galaxia original, cada una con una forma de banana característicamente distorsionada o incluso en forma de anillos.

En este caso particular, los astrónomos utilizaron el cúmulo de galaxias en primer plano, SDSS J0915 + 3826, para estudiar la formación de estrellas en galaxias que se encuentran tan lejos que su luz ha tardado 11.5 mil millones de años en llegar hasta nuestros ojos.

Estas galaxias se formaron en una etapa muy temprana en la vida del Universo, dando a los astrónomos una visión privilegiada del comienzo del cosmos.

A pesar de su distancia, los efectos de lente de SDSS J0915 + 3826 permitieron a los científicos calcular el tamaño, la luminosidad, la tasa de formación de estrellas y las poblaciones estelares de grupos individuales de formación de estrellas dentro de estas galaxias.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / Judy Schmidt.

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