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La Nebulosa de reflexión IC 63


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una nueva imagen de una impresionante nebulosa misteriosa llamada IC 63, ubicada en la constelación de Casiopea, a aproximadamente 550 años luz de distancia.

IC 63 se clasifica como una nebulosa de reflexión, ya que refleja la luz de una estrella cercana, y también como una nebulosa de emisión, ya que libera radiación alfa de hidrógeno; ambos efectos son causados por la estrella gigantesca llamada Gamma Cassiopeiae; la radiación de esta estrella también está causando que la nebulosa se disipe lentamente.

También conocida como el "Fantasma de la Casiopea", la nebulosa está siendo atacada por un torrente de radiación de una estrella variable subgigante azul-blanca cercana llamada Gamma Cassiopeiae.

Esta estrella es 19 veces más masiva y 65,000 veces más brillante que nuestro Sol. También gira a la increíble velocidad de 0.93 millones de mph (1.6 millones de km por hora), más de 200 veces más rápido que nuestra estrella principal. Esta frenética rotación le da un aspecto aplastado.

La rotación rápida causa erupciones de masa de la estrella en un disco circundante. Esta pérdida de masa está relacionada con las variaciones de brillo observadas desde la tierra.

Los colores en IC 63 muestran cómo la nebulosa misteriosa se ve afectada por la poderosa radiación de la estrella distante.

El hidrógeno dentro de la nebulosa está siendo bombardeado con radiación ultravioleta (UV) por parte de Gamma Cassiopeiae, lo que hace que sus electrones adquieran energía que luego liberan como radiación alfa de hidrógeno, visible en rojo en esta imagen del telescopio espacial Hubble.

Esta radiación alfa de hidrógeno hace que IC 63 sea una nebulosa de emisión, pero también vemos luz azul en esta imagen.

Esta es la luz de Gamma Cassiopeiae, que ha sido reflejada por partículas de polvo en la nebulosa, lo que significa que IC 63 también es una nebulosa de reflexión.

IC 63 se está disipando lentamente bajo la influencia de la radiación UV de Gamma Cassiopeiae. Sin embargo, esta nebulosa colorida y fantasmal no es el único objeto bajo la influencia de la poderosa estrella.

Es parte de una región nebulosa mucho más grande que rodea a Gamma Cassiopeiae, que mide aproximadamente dos grados en el cielo, aproximadamente cuatro veces más ancha que la Luna llena.

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