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Los neandertales podían hacer fuego con pirita mineral y herramientas de piedra


Una nueva investigación publicada en la revista Scientific Reports proporciona evidencia clara de que los neandertales hicieron fuego al golpear una pieza de pirita, el mineral amarillo a veces conocido como el oro de los tontos, contra herramientas de pedernal llamadas bifaz, una herramienta lítica prehistórica que servía para cortar, raspar y perforar otros materiales.

El uso del fuego parece haber sido relativamente común entre los neandertales en el período paleolítico.

Sin embargo, los medios por los cuales nuestros primos evolutivos obtenían fuego, ya sea a través de fuego natural o produciéndolo ellos mismos utilizando herramientas, todavía son un tema de debate.

"La idea general fue que los neandertales no hicieron su propio fuego, sino que dependían de los incendios naturales causados por los rayos", dijo el autor principal Andrew Sorensen, arqueólogo de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

"Habrían recolectado palos de fuego para encender sus propios fuegos, que seguían ardiendo en todo momento y que incluso podían llevar con ellos cuando se movían".

"Esta idea ahora parece ser incorrecta, al menos entre algunos grupos neandertales más jóvenes", agregó.

Sorensen y sus colegas encontraron rastros de uso de minerales macroscópicos y microscópicos en bifaz de 50,000 años de antigüedad en sitios de Neandertal en Francia.

“Reconocí este tipo de rastros por mi trabajo experimental anterior. Estas son las huellas que obtienes si intentas generar chispas al golpear un trozo de pedernal contra un trozo de pirita", dijo Sorensen.



Esta imagen muestra las trazas del desgaste mineral que fue utilizado con una herramienta bifaz del sitio arqueológico Chez-Pinaud / Jonzac, Francia. Las líneas blancas demarcan la zona de uso de minerales, rastros de desgaste comparables a la pirita. La flecha indica la orientación de las estriaciones asociadas.

La estrella en el lado A indica una zona de percusión que contiene numerosas marcas de percusión en forma de C que se abren distalmente (a) en buena concordancia con las estrías (b).

En el lado B, la estrella abarca una zona de percusión que contiene múltiples gubias lineales (c) que indican que esta superficie se utilizó para retocar.

Con una combinación de investigación y experimentos microscópicos, los investigadores confirmaron que los rastros de desgaste eran los específicos para hacer fuego.

"Usted ve marcas de percusión con la forma de una letra C. También ve rasguños paralelos, o estrías, a lo largo del bifaz y pulimento mineral en la superficie", dijo Sorensen.

“Llevamos a cabo varios experimentos para eliminar otras causas de este desgaste distintivo. Usamos bifaces para moler pigmentos, afilar otras herramientas y para otras actividades de golpeo y frotamiento usando varios tipos de piedra".

"Ser capaces de hacer su propio fuego les dio a los neandertales mucha más flexibilidad en sus vidas".

"Es una habilidad que sospechábamos, pero no sabíamos con seguridad si la poseían. El hecho de que ellos descubrieran que al golpear dos rocas juntas podría producirse una sustancia completamente nueva (fuego), diferente al del material original, nos da una nueva perspectiva de las habilidades cognitivas de los neandertales".

"Muestra que los neandertales poseían capacidades tecnológicas similares a las de los humanos modernos, aunque a veces se comportaban de manera diferente."

Referencia de la Revista:
A.C. Sorensen et al. 2018. Tecnología Neandertal para hacer fuego deducida a partir del análisis de microondas. Informes científicos 8, número de artículo: 10065; doi: 10.1038 / s41598-018-28342-9

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