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Los sistemas con múltiples planetas son más comunes alrededor de estrellas pobres en metales


Un equipo de astrónomos descubrió que los sistemas planetarios pequeños con múltiples planetas tienen más probabilidades de formarse alrededor de estrellas que tienen menores cantidades de "metales", incluso menos que nuestro propio Sol.

Para el estudio, el investigador de la Universidad de Yale, John Michael Brewer y sus colegas observaron a 716 estrellas y 1,148 planetas circundantes.

Todos los "metales" son elementos que forman las rocas en pequeños planetas rocosos. Utilizamos el hierro como proxy”, dijo el Dr. Brewer.

Una gran cantidad de sistemas compactos y con múltiples planetas alrededor de estrellas pobres en metales sugiere varias cosas. Primero, puede indicar que hay muchos más de estos sistemas de lo que se asumió anteriormente.

“Hasta hace poco, los instrumentos de investigación no tenían la precisión necesaria para detectar planetas más pequeños y, en cambio, se centraban en detectar planetas más grandes. Ahora, con el advenimiento de tecnología como el Espectrómetro de Precisión Extrema (EXPRES), podremos encontrar planetas más pequeños", dijo el Dr. Brewer.

“Además, nuestro estudio sugiere que los sistemas planetarios pequeños pueden ser el primer tipo de sistema planetario, lo que los convierte en un lugar ideal para buscar vida en otros planetas".

“Las estrellas de baja metalicidad han existido por mucho más tiempo. Ahí es donde encontraremos los primeros planetas que se formaron".

El mismo equipo demostró en 2005 que una mayor metalicidad en las estrellas aumentaba la probabilidad de formar grandes planetas similares a Júpiter.

Esto brindó un fuerte apoyo al modelo de acumulación de núcleos para la formación de planetas gigantes de gas y estableció este modelo como el mecanismo principal para la formación de planetas. Alcanzar una comprender la formación de planetas más pequeños ha sido más difícil.

Conclusiones
"Nuestro sorprendente resultado, que los sistemas compactos de planetas múltiples y pequeños son más probables alrededor de estrellas de metalicidad más baja, sugiere una pista nueva e importante para comprender el tipo más común de sistema planetario en nuestra Vía Láctea", dijo el Dr. Songhu Wang, también de Universidad de Yale.

Según el equipo, otra posibilidad tentadora para explorar en un futuro cercano es la conexión entre el hierro y el silicio en el nacimiento de los planetas.

El nuevo estudio muestra una alta proporción de silicio a hierro en estrellas con menor metalicidad.

"El silicio podría ser el ingrediente secreto", dijo la profesora de Yale, Debra Fischer.

“La proporción de silicio a hierro está actuando como un termostato para la formación de planetas. A medida que aumenta la proporción, la naturaleza está aumentando la formación de pequeños planetas rocosos".

Referencia del documento científico:
John M. Brewer et al. 2018. Los sistemas compactos de planetas múltiples y pequeños son más comunes alrededor de estrellas pobres en metales. The Astrophysical Journal Letters, volumen 867, número 1; doi: 10.3847 / 2041-8213 / aae710

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