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¿Qué es un agujero negro?


Un agujero negro es un lugar en el espacio donde la gravedad es tan inmensa que incluso la luz no puede salir. La gravedad es tan fuerte porque la materia se ha comprimido en un espacio pequeño. Esto puede suceder cuando una estrella se está muriendo.

Debido a que la luz no puede salir, las personas no puede ver los agujeros negros. Para el ojo humano son invisibles. Los telescopios espaciales, bien equipados con herramientas especiales pueden ayudar a encontrar agujeros negros. Las herramientas especiales pueden ver cómo las estrellas que están muy cerca de los agujeros negros actúan de manera diferente que otras estrellas. Los agujeros negros extraen la materia de las estrellas que están cerca de su fuerza de gravedad.

¿Qué tan grandes son los agujeros negros?
Los agujeros negros pueden ser grandes o pequeños. Los científicos piensan que los agujeros negros más pequeños son tan pequeños como el tamaño de un átomo. Estos agujeros negros son muy pequeños pero tienen la masa de una enorme montaña. La masa es la cantidad de materia, o "cosas" que constituyen un objeto.

Otro tipo de agujero negro son los llamados "Estelares". Su masa puede ser hasta 20 veces más el equivalente de la masa del sol. Puede haber muchos agujeros negros de masa estelar en la Via Lactea, la galaxia a la que pertenecemos.

Los agujeros negros más grandes se llaman "Supermasivos". Estos agujeros negros tienen masas que son más de 1 millón de soles juntos. Los científicos han encontrado pruebas de que cada gran galaxia contiene un agujero negro supermasivo en su centro. El agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia de la Vía Láctea se llama Sagitario A. Tiene una masa equivalente a unos 4 millones de soles.

¿Cómo se forman los agujeros negros?
Los científicos creen que los agujeros negros más pequeños se formaron cuando comenzó el universo.

Los agujeros negros estelares se forman cuando el centro de una estrella muy grande colapsa sobre sí misma, o se derrumba. Cuando esto sucede, causa una explosión llamada Supernova. Una supernova es una estrella en explosión que destroza parte de la estrella en el espacio.

Los científicos creen que los agujeros negros supermasivos se hicieron al mismo tiempo que se formó la galaxia en la que se encuentran.

Si los agujeros negros son "negros", ¿cómo saben los científicos que están allí? No se puede ver un agujero negro porque la gravedad fuerte arrastra toda la luz hacia el centro del agujero negro. Pero los científicos pueden ver cómo la fuerte gravedad afecta a las estrellas y al gas alrededor del agujero negro. Los científicos pueden estudiar las estrellas para descubrir si estas, se están desplazando por la órbita alrededor, o si están orbitando un agujero negro. Si una estrella está siendo violentamente arrastrada por una determinada región, esto es un claro indicativo de la existencia de un agujero negro.

Cuando un agujero negro y una estrella están juntos, se crea una luz de alta energía. Este tipo de luz no se puede ver por el ojo humano. Los científicos usan satélites y telescopios en el espacio para ver la luz de alta energía.

¿Podría un agujero negro destruir la tierra?
Los agujeros negros no van por el espacio comiendo estrellas, lunas y planetas. La Tierra no caerá en la gravedad de un agujero negro porque ningún agujero negro está lo suficientemente cerca del sistema solar para que la Tierra tenga este final.

Incluso si un agujero negro con una masa equivalente a la del sol tomara el lugar del sol, la Tierra aún no caería en sus profundidades. El agujero negro tendría la misma gravedad que el sol. La Tierra y los otros planetas orbitarían el agujero negro como orbitan el sol ahora.

El sol nunca se convertirá en un agujero negro. El sol no es una estrella lo suficientemente antigua como para explotar en una supernova y tampoco tiene la masa necesaria para convertirse en un agujero negro. Es decir, incluso si el sol explotara en una supernova, no tendría la masa necesaria para formar un agujero negro.

Los científicos están utilizando satélites y telescopios que viajan en el espacio para aprender más sobre los agujeros negros. Estas naves ayudan a los científicos a responder preguntas sobre el universo.

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