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Astrónomos descubren el objeto más lejano del Sistema Solar


El astrónomo del Instituto Carnegie, el Dr. Scott S. Sheppard, el Dr. David Tholen de la Universidad de Hawái y el Dr. Chad Trujillo de la Universidad del Norte de Arizona descubrieron el cuerpo más lejano observado en el Sistema Solar, un planeta enano llamado 2018 VG18.

Las imágenes del descubrimiento de 2018 VG18, apodadas "Farout", fueron tomadas por el Telescopio Subaru ubicado en la cima de Mauna Kea en Hawai el 10 de noviembre de 2018.

Las observaciones posteriores mostraron que 2018 VG18 está alrededor de 120 UA (unidades astronómicas), lo que lo convierte en el primer cuerpo del sistema solar observado más allá de las 100 UA.

El segundo cuerpo del sistema solar observado más distante es Eris, con aproximadamente 96 UA. Plutón se encuentra actualmente en aproximadamente 34 UA, lo que hace que 2018 VG18 esté a más de tres veces y media más lejos que el planeta enano más famoso del Sistema Solar.

El 2018 VG18 fue descubierto como parte de la búsqueda de cuerpos del Sistema Solar extremadamente distantes, incluido el hipotético Planeta Nueve.

Los científicos aún no conocen muy bien la órbita del nuevo planeta, por lo que no han podido determinar si muestra signos de estar moldeada por el presunto planeta.

"2018 VG18 se mueve mucho más lento y está más lejos que cualquier otro cuerpo observado del sistema solar, por lo que tomará algunos años determinar su órbita completamente", dijo el Dr. Sheppard.

"Pero se encontró en una ubicación similar en el espacio a otros cuerpos extremos conocidos del sistema solar, lo que sugiere que podría tener el mismo tipo de órbita que la mayoría de ellos".

"Las similitudes orbitales mostradas por muchos de los cuerpos pequeños y distantes conocidos del sistema solar fueron el catalizador de nuestra afirmación original; hay un planeta masivo y distante a varios cientos de AU pastoreando estos objetos más pequeños".



Una imágen de 2018 VG18, tomada por el Telescopio Subaru el 10 de noviembre de 2018. 2018 VG18 se mueve entre las dos imágenes mientras que las estrellas de fondo y las galaxias no se mueven durante 1 hora que separa las imágenes en el tiempo de lapso de su captura.

El brillo del 2018 VG18 sugiere que tiene un diámetro de aproximadamente 311 millas (500 km), lo que indica que podría ser un planeta enano de forma esférica.

Tiene un tono rosado, un color generalmente asociado con objetos ricos en hielo.

"Todo lo que sabemos actualmente acerca de 2018 VG18 es su extrema distancia al Sol, su diámetro aproximado y su color", dijo el Dr. Tholen.

Debido a que 2018 VG18 está en una región muy distante del sistema solar, orbita muy lentamente, probablemente demore más de 1,000 años en completar una órbita alrededor del Sol.

Referencia del documento científico:
El 17 de diciembre de 2018, el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional emitió un boletín electrónico sobre el planeta menor (MPEC). S. S. Sheppard et al. 2018 VG18. Minor Planet Electronic Circulars # 2018-Y14

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