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Científicos descubren un ecosistema debajo de la Tierra con el doble del tamaño de los océanos de la tierra


Los científicos han identificado un vasto ecosistema subterráneo con el doble del tamaño de los océanos de la Tierra que contiene millones de microorganismos. Este nuevo estudio revela que hay muchos más seres vivos en la Tierra de lo que se pensaba anteriormente. Todo indica que justo debajo de nuestros pies hay un rico ecosistema que duplica el tamaño de los océanos de la Tierra.

Para construir modelos del ecosistema y estimar la cantidad de carbono que podría haber bajo la superficie, se perforaron pozos y se tomaron muestras a más de 5 km de profundidad, así como sitios de perforación submarina. Los investigadores dijeron que sus descubrimientos fueron posibles gracias a dos avances técnicos: perforaciones que pueden penetrar mucho más profundamente debajo de la corteza terrestre y mejoras en los microscopios que permiten detectar la vida a niveles cada vez más diminutos.

Estos diminutos organismos pueden sobrevivir allí, a pesar del calor y la presión extremos, sin luz y muy poca nutrición. La estimación actual de los científicos que trabajan en este proyecto es que hay entre 15 mil millones y 23 mil millones de toneladas de microorganismos. Esto es cientos de veces más que el peso combinado de cada ser humano en la Tierra, que es de solo unos 300 millones de toneladas.

Este ecosistema apenas ha sido tocado por los seres humanos, por lo que está en una condición casi prístina que nos permite investigarlo en toda su extensión. Los investigadores del Observatorio Deep Carbon dicen que la diversidad de las especies bajo la superficie terrestre puede compararse con la Amazonía o las Islas Galápagos, pero a diferencia de esos lugares, el medio ambiente todavía es en gran parte prístino porque las personas todavía no han podido explorar la mayor parte del subsuelo.

"Es como encontrar un nuevo reservorio de vida en la Tierra", dijo Karen Lloyd, profesora asociada de la Universidad de Tennessee en Knoxville. “Estamos descubriendo nuevos tipos de vida todo el tiempo. Gran parte de la vida está dentro de la Tierra y no encima de ella”.

Los resultados sugieren que el 70% de las bacterias y arqueas (microorganismos unicelulares) de la Tierra se encuentran en el subsuelo, incluido Geogemma barossii, un organismo unicelular que se encuentra en los respiraderos hidrotermales 121C en el lecho marino.

Un organismo metanógeno encontrado a 2,5 km por debajo de la superficie ha estado enterrado durante millones de años y en lugar de sobrevivir con la luz solar, ha encontrado una manera de crear metano en este ambiente de baja energía, y mientras que los microorganismos usan energía para reproducirse o dividirse, este organismo lo usa para reemplazar o reparar algunas de sus partes dañadas.

Lloyd dijo: "Lo más extraño para mí es que algunos organismos pueden existir durante milenios. "Son metabólicamente activos pero en estasis, con menos energía de la que creíamos posible para sustentar la vida".

Rick Colwell, un ecologista microbiano en la Universidad Estatal de Oregón, dijo que las escalas de tiempo de la vida subterránea eran completamente diferentes. Algunos microorganismos han estado vivos durante miles de años, casi sin moverse, excepto cuando suceden cambios en las placas tectónicas, terremotos o erupciones.

"Los seres humanos nos orientamos hacia procesos relativamente rápidos, ciclos diurnos basados ​​en el sol o ciclos lunares basados ​​en la luna, pero estos organismos forman parte de ciclos lentos y persistentes en escalas de tiempo geológicas".

Las biosferas subterránea varían según la geología y la geografía. Su tamaño combinado se estima en más de 2 mil millones de kilómetros cúbicos, pero esto podría ampliarse aún más en el futuro.

Los científicos han estado tratando de encontrar un límite inferior más allá del cual la vida no puede existir, pero mientras más profundizan, más vida encuentran. Hay un máximo de temperatura, actualmente de 122 ° C, pero los investigadores creen que este récord se romperá si continúan explorando y desarrollando instrumentos más sofisticados.

El misterio continua: incluso si la vida colonizó el planeta desde las profundidades o hacia abajo desde la superficie, cómo interactúan los microbios con los procesos químicos y lo que esto podría revelar acerca de cómo evolucionó la vida y la Tierra, es una incógnita para los investigadores.

Los científicos dicen que algunos hallazgos entran en el ámbito de la filosofía y la exobiología; el estudio de la vida extraterrestre.

Robert Hazen, un mineralogista de la Institución Carnegie para la Ciencia, dijo: "Debemos preguntarnos: si la vida en la Tierra es tan diferente de lo que la experiencia nos ha llevado a esperar, entonces qué cosas extrañas nos podrían esperar cuando buscamos vida en otros mundos. ? ”

Este descubrimiento es parte de un estudio de diez años realizado por un equipo compuesto por 1.200 científicos de 52 países diferentes en una variedad de disciplinas que van desde la geología y la microbiología, a la química y la física. Presentarán una amalgama de sus hallazgos actuales antes de la apertura de la reunión anual de la American Geophysical Union esta semana, que es un año antes de la conclusión de su estudio.

Este es definitivamente un descubrimiento nuevo y emocionante que posiblemente dará paso a una mayor investigación y comprensión sobre la vida en la Tierra.

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