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Descubren herramientas de piedra de 2,4 millones de años de antigüedad en Argelia


Un equipo internacional de arqueólogos y paleoantropólogos ha descubierto artefactos de piedra y huesos cortados de 2.4 millones de años en el sitio arqueológico de Ain Boucherit en Argelia.

El descubrimiento, publicado en la revista Science, sugiere que los ancestros de los humanos habitaron la franja mediterránea en el norte de África mucho antes de lo que se pensaba. La evidencia de Ain Boucherit también indica la difusión temprana de la fabricación y el uso de herramientas de piedra desde el este de África, o un posible escenario de origen múltiple de la tecnología de piedra en el este y el norte de África.

África oriental es ampliamente considerada como el lugar de nacimiento del uso de herramientas de piedra por nuestros antiguos ancestros homínidos, los primeros ejemplos de los cuales (herramientas de Piedra Olduvayense) se remontan a hace unos 2.6 millones de años.

Se han identificado ejemplos similares de fabricación y uso de herramientas de piedra en Ain Hanech y El Kherba, Argelia, que datan de casi 1,8 millones de años y, en general, se consideran los materiales arqueológicos más antiguos del norte de África.

El equipo de investigación, liderado por el Dr. Mohamed Sahnouni, arqueólogo de la Universidad de Indiana, CENIEH (España) y CNRPAH (Argelia), exploró los depósitos cercanos en Ain Boucherit, ubicado en las mesetas del este de Argelia, e informa evidencias de herramientas de Piedra Olduvayense. Las herramientas y los huesos encontrados en dos depósitos distintos tienen una antigüedad aproximada de 1.9 y 2.4 millones de años, respectivamente.

Los ensamblajes contenían herramientas de piedra de residuos líticos, similares a los recuperados de los sitios más antiguos de África oriental.

Además, también se encontraron huesos fósiles, muchos de los cuales muestran las marcas en forma de V y astillas microscópicas que sugieren la extracción de médula y carne utilizando herramientas de piedras.

Los investigadores señalaron que las herramientas de piedra Ain Boucherit se fabricaron con piedra caliza y pedernal disponibles localmente e incluyen piedras diseñadas como picadores, poliedros y subesferoides, así como herramientas de corte afiladas utilizadas para procesar carne de animales.

Estos artefactos son típicos en la tecnología de Piedra Olduvayense, conocida en sitios de 2.6-1.9 millones de años en África oriental, aunque las herramientas encontradas en Ain Boucherit muestran variaciones sutiles, dijeron los investigadores.

"La industria lítica de Ain Boucherit, que es tecnológicamente similar a la de Gona y Olduvai, muestra que nuestros antepasados se aventuraron en todos los rincones de África, no solo en África Oriental", dijo el Dr. Sahnouni.

“La evidencia de Argelia cambia la opinión anterior de que África del Este era la cuna de la humanidad. En realidad, toda África es la cuna de la humanidad”.


Una herramienta de piedra de Ain Boucherit, Argelia. Crédito de la imagen: Sahnouni et al.

En este momento, la pregunta más importante es quién hizo las herramientas de piedra que se encontraron en el sitio arqueológico de Ain Boucherit.

"Los homínidos contemporáneos con Lucy (3,2 millones de años) probablemente vagaron por el Sahara, y sus descendientes podrían haber sido responsables de dejar estos rompecabezas arqueológicos ahora descubiertos en Argelia, que son casi contemporáneos con los de África Oriental", dijo el Dr. Sahnouni.

"Las investigaciones futuras se centrarán en la búsqueda de fósiles humanos en los depósitos cercanos del Mioceno y Plio-Pleistoceno, en busca de fabricantes de herramientas e incluso herramientas de piedra más antiguas".

Referencia de la revista:
Mohamed Sahnouni et al. Artefactos de piedra y piedras de 1.9 millones y 2.4 millones de años de antigüedad: huesos marcados encontrados en Ain Boucherit, Argelia. Science, publicado en línea el 29 de noviembre de 2018; doi: 10.1126 / science.aau0008

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