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Descubren una nueva especie de dinosaurio llamado Weewarrasaurus pobeni


Los paleontólogos en Australia han encontrado un fragmento fósil de una nueva especie de dinosaurio ornitópodo que caminó por la Tierra hace aproximadamente 100 millones de años (período Cretácico).

El nuevo dinosaurio australiano, llamado Weewarrasaurus pobeni, tenía aproximadamente el tamaño de un perro grande.

La antigua criatura era un dinosaurio ornitópodo, parte de un grupo de pequeñas especies que se alimentaban de plantas que caminaban en dos patas y que eran particularmente abundantes en las llanuras inundables del Cretácico en el este de Australia.

Un fragmento de la mandíbula de Weewarrasaurus pobeni se encontró en lo profundo de una mina subterránea en la localidad de Wee Warra cerca de los campos ópalos Grawin / Glengarry, aproximadamente a 25 millas (40 km) al suroeste de Lightning Ridge, en el centro-norte de Nueva Gales del Sur.

El fósil fue analizado por un equipo de paleontólogos del Australian Opal Center y las Universidades de Nueva Inglaterra y Queensland.

"Como todos los fósiles de las minas de ópalo Lightning Ridge, la mandíbula inferior de Weewarrasaurus pobeni se conserva en ópalo", dijeron el Dr. Phil Bell y los coautores de la Universidad de Nueva Inglaterra.

"Lightning Ridge es el único lugar en el mundo donde los huesos de dinosaurios se convierten normalmente en ópalo".


La mandíbula inferior de Weewarrasaurus pobeni

Lightning Ridge es un recurso fósil de clase mundial porque preserva un conjunto único de fauna cretácica.

"Si estos fósiles estuvieran en la superficie de la rocosa, como los que se encuentran en China y Mongolia, sería un tesoro absoluto", dijo el Dr. Bell.

"Desafortunadamente, los restos fósiles que vemos casi siempre son parte del territorio de la minería, porque se encuentran en estratos rocosos que se encuentran a una profundidad de 100 pies (30 m) bajo tierra".

"El proceso de minería rompe los fósiles en fragmentos, pero por otro lado, nunca podríamos ver incluso esos fragmentos si no fuera por la minería".

"La quijada de Weewarrasaurus pobeni es un descubrimiento sumamente raro e improbable", dijo la Dra. Jenni Brammall, gerente del Australian Opal Center.

"Este pequeño objeto increíble es la mandíbula de una nueva especie de dinosaurios de 100 millones de años de antigüedad y una piedra preciosa también".

Crédito de la imagen: James Kuether.

Referencia de la revista:
P. Bell et al. 2018. Diversidad de ornitópodos en la Formación Griman Creek (Cenomanian), Nueva Gales del Sur, Australia. PeerJ 6: e6008; doi: 10.7717 / peerj.6008

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