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El hombre de Java


El hombre de Java fue el primer espécimen de Homo erectus en ser descubierto. Fue descubierto en 1891 y descrito originalmente en Java por el científico Eugène Dubois quien primeramente lo nombró como Anthropopithecus erectus en 1892-18931​. Después lo rebautizó como Pithecanthropus erectus (1893-18942​).

Los términos Anthropopithecus y Pithecanthropus derivan de raíces griegas: Anthropopithecus significan ‘mono hombre’, mientras que Pithecanthropus significa ‘hombre mono’.

Trinil
Dubois encontró los restos en el lugar llamado Trinil, a orillas del río Solo, en la isla de Java en 1891. El hallazgo consistió en la tapa de un cráneo. Un año después se descubrió un fémur y dos muelas, a dieciséis metros de donde se encontró la tapa del cráneo. Dubois consideró que todas las piezas provenían del mismo individuo y las fechó con una antigüedad de medio millón de años. Además, calculó la capacidad craneana en 855 cm³.

Sangiran
En la década de 1930, el paleontólogo alemán Ralph von Koenigswald encontró nuevos fósiles, tanto cerca de Trinil como en nuevas localidades, como Sangiran, y en 1938 von Koenigswald identificó el cráneo de Sangiran como Pithecanthropus.

En 1939 von Koenigswald y Franz Wiedenreich trabajaron para definir una relación precisa entre los fósiles de Trinill y Sangiran con los del «hombre de Pekín», denominado por entonces Sinanthropus pekinensis, y concluyeron destacando las semejanzas claves entre ellos, que demuestran que representan una misma forma humana antigua.

En 1940 Weidenreich reinterpretó los restos de Trinil y Java como Homo erectus iavanensis, pero se renombraron definitivamente por Dobzhansky como Homo erectus erectus.

Características fisicas
Tenía una capacidad craneal de unos 940 ml, tamaño intermedio entre los 1200-1500 del hombre moderno y los 600 ml del gorila.

El hombre de Java poseía la porción del cerebro que controla el lenguaje, aunque se ignora si efectivamente hablaba. El cerebro del hombre de Java era mucho más grande y con un mayor número de circunvoluciones que el del cualquiera de los monos primitivos o vivientes, y tenía más características humanas que simiescas.

El hombre de Java adulto medía alrededor de 1,70 metros, pesaba cerca de 70 kilogramos y caminaba en posición erecta. Posiblemente se desplazaba en pequeños grupos familiares, vivía en cavernas y cazaba en los bosques.

Datación
Nuevos métodos de datación sugieren que el Hombre de Java es muy anterior a lo previamente establecido, contando con unos 1,8 millones de años de antigüedad.

Debates
Dubois nunca aceptó que los fósiles que encontró en Trinil pudieran relacionarse como una misma especie o forma humana con los de Trinil y Sangiran. También, Dubois había encontrado dos calaveras claramente humanas a 100 km en Wadjak, un yacimiento datado en 50,000 años de antigüedad, aunque actualmente se consideran que es un poco más recientes.

Los detractores de la evolución acusaron a Dubois de ocultar esta información para dar más "credibilidad" a sus otros descubrimientos. Nuevas pruebas sobre la fauna del mismo estrato marcan que estos cráneos —llamados Wadjak 1 y 2— son del Holoceno, lo que los desvincula completamente del Homo erectus.

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