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Hubble captura una espectacular imagen de la galaxia espiral Messier 95


El Telescopio Espacial Hubble ha capturado una imagen detallada de una parte espectacular de Messier 95, una galaxia espiral barrada ubicada en la constelación de Leo.

Esta galaxia fue descubierta por el astrónomo Pierre Méchain en 1781 y solo cuatro días después fue catalogada por el astrónomo francés Charles Messier.

También conocido como M95, NGC 3351, IRAS F10413 + 1157, LEDA 32007 y UGC 5850, se encuentra a una distancia de unos 35 millones de años luz de la Tierra.

La galaxia es un miembro del grupo de galaxias M96, que también incluye la galaxia espiral intermedia Messier 96 y la galaxia elíptica Messier 105.

Messier 95 contiene alrededor de 40 mil millones de estrellas y tiene una barra que corta a través de su centro, rodeado por un anillo interior que actualmente forma nuevas estrellas.

Además de albergar a este vivero estelar, la galaxia es un conocido anfitrión de las etapas finales, dramáticas y explosivas en la vida de las estrellas masivas: las supernovas.

En marzo de 2016, se observó una supernova tipo IIP llamada SN 2012aw en las regiones exteriores de uno de los brazos espirales de Messier 95.

Una vez que la luz de la supernova se había desvanecido, los astrónomos pudieron comparar las observaciones de la región antes y después de la explosión para descubrir qué estrella había desaparecido: la estrella progenitora. En este caso, la estrella era una estrella supergigante roja especialmente enorme, hasta 26 veces más masiva que el Sol.

La nueva imagen de Messier 95 es un compuesto de exposiciones separadas adquiridas por el instrumento de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del telescopio espacial Hubble. Se usaron cinco filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble.

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