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La galaxia espiral NGC 5033


El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una imagen vívida de la galaxia espiral NGC 5033, ubicada a unos 43 millones de años luz de la Tierra hacia la constelación de Canes Venatici.

Esta imagen del telescopio Hubble muestra la galaxia espiral NGC 5033. La imagen es un compuesto de exposiciones separadas adquiridas por la Cámara avanzada para sondeos del telescopio Hubble (ACS). Se basa en datos obtenidos a través de dos filtros. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Los brazos espirales de la galaxia abarcan más de 100.000 años luz, similar en tamaño a nuestra galaxia la Vía Láctea.

Las manchas azules albergan estrellas jóvenes y calientes en proceso de formación, mientras que las estrellas más viejas y frías que pueblan el centro del NGC 5033 hacen que se vea más rojo en color.

A diferencia de la Vía Láctea, a esta galaxia le falta una barra central. En cambio, tiene un núcleo brillante y enérgico llamado núcleo galáctico activo, que está alimentado por un agujero negro supermasivo. Este núcleo activo le da la clasificación de una galaxia Seyfert.

Debido a la actividad en curso, el núcleo de NGC 5033 brilla en todo el espectro electromagnético. Esta energía liberada muestra que el agujero negro supermasivo está actualmente devorando estrellas, el polvo y el gas se están acercando a él.

A medida que la materia cae sobre el agujero negro, se irradia en diferentes longitudes de onda.

Si bien la relativa proximidad de la galaxia a la Tierra le convierte en un objetivo ideal para que los astrónomos profesionales estudien su núcleo activo con más detalle, su gran tamaño aparente en el cielo nocturno y su brillo también le convierten en un hermoso objetivo de estudio para los astrónomos aficionados.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / Judy Schmidt

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