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Los antiguos continentes Laramidia y Appalachia


Laramidia fue un continente insular que existió durante el Cretácico Tardío (99.6–66 Millones de años), cuando la Vía Interior del Mar Occidental dividió la región de América del Norte en dos. A la derecha se encontraban Appalachia, a la izquierda Laramidia.

En la era mesozoica, Laramidia era una masa terrestre insular separada de Appalachia al este por la vía marítima interior occidental. La vía marítima finalmente se encogió, se dividió a través de las Dakotas y se expandió hacia el Golfo de México y la Bahía de Hudson. Las masas finalmente se unieron para unificar el actual territorio norteamericano.

Desde la segunda edad en el Cretácico Superior hasta el comienzo del Paleoceno, Laramidia se separó de Appalachia al este. Como resultado, la fauna evolucionó de manera diferente en cada masa de tierra durante ese tiempo. Las condiciones geológicas fueron en general favorables para la conservación de los fósiles en Laramidia, haciendo del oeste de los Estados Unidos una de las regiones fósiles más productivas del mundo. Se sabe menos sobre la biodiversidad de Appalachia en el Cretácico, ya que en la actualidad existen pocos depósitos de fósiles en la región y la mitad de los lechos de fósiles en Appalachia se destruyeron durante la glaciación del Pleistoceno. Sin embargo, los lechos fósiles que aún no se han descubierto podrían existir en áreas del antiguo continente Appalachia.

En el oeste de Norteamérica, durante el Cretácico, los depredadores dominantes fueron los tiranosaurios, enormes terópodos depredadores con cabezas proporcionalmente masivas construidas para arrancar la carne de sus presas. En Laramidia, la parte superior de la cadena alimentaria terrestre estaba ocupada por los terópodos de Tyrannosaurinae, tales como Tyrannosaurus rex, Nanuqsaurus hoglundi, Daspletosaurus, Teratophoneus, y los aerópodos de Albertosaurinae como Albertosaurus y Gorgosaurus, todos están incluidos en la misma familia de Tyrannosauridae pero no son contemporáneos.

Los cuerpos de tiranosaurios exhibían enormes cabezas y piernas, en contraste con los brazos proporcionalmente pequeños. Los dientes exhibidos en esta familia son bastante comparables a las espigas de ferrocarril y habrían ayudado a infligir un daño mayor en la presa.

Otro grupo común de dinosaurios norteamericanos fueron los hadrosaurios. El registro fósil muestra una asombrosa variedad de formas de hadrosaurio en Laramidia.

Otras diferencias en los géneros aparecen entre las masas terrestres insulares. Los saurópodos vagaban por Laramidia durante el Cretácico después de aparentemente desaparecer en Appalachia. Sin embargo, los nodosaurios parecen haber sido más abundantes en los Apalaches. Los nodosaurios eran dinosaurios blindados herbívoros y grandes, parecidos a los armadillos. Eran escasos en Laramidia por el Cretáceo tardío, existiendo sólo en formas especializadas como el Edmontonia y el Panoplosaurus, mientras que los nodosaurios prosperaban en Appalachia.

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