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Los Vertebrados


Los vertebrados comprenden todas las especies de animales dentro del subfilo vertebrata. Los vertebrados representan la gran mayoría del filo Chordata, con actualmente alrededor de 69,276 especies descritas. Los vertebrados incluyen los peces sin mandíbulas y los vertebrados con mandíbulas, que incluyen los peces cartilaginosos (tiburones, rayas y peces rata) y los peces óseos.

Un clado de pez óseo conocido como pez con aletas lobuladas se incluye con los tetrapodos, que se dividen en anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los vertebrados existentes varían en tamaño desde la especie de rana Paedophryne amauensis, con tan solo 7,7 mm (0.30 pulgadas), hasta la ballena azul, con hasta 33 m (108 pies). Los vertebrados representan menos del cinco por ciento de todas las especies animales descritas; el resto son invertebrados, que carecen de columnas vertebrales.

Los vertebrados incluyen tradicionalmente al pez bruja, que no tiene vértebras adecuadas debido a que en cierto sentido las perdieron en la evolución, aunque sus parientes vivos más cercanos, las lampreas, sí. Sin embargo, los peces bruja poseen un cráneo. Por esta razón, el subfilo de los vertebrados a veces se denomina "Craniata" cuando se habla únicamente de morfología.

El análisis molecular desde 1992 ha sugerido que el pez bruja está más estrechamente relacionado con las lampreas, y también lo son los vertebrados en un sentido monofilético. Otros los consideran un grupo hermano de vertebrados en el taxón común de craniata.


Primeros vertebrados

Los vertebrados se originaron hace unos 525 millones de años durante la explosión cámbrica, que vio el aumento de la diversidad de organismos. Se cree que el vertebrado más antiguo conocido es la Myllokunmingia. Otro vertebrado temprano es el Haikouichthys ercaicunensis. A diferencia de la otra fauna que dominaba el Cámbrico, estos grupos tenían el plano corporal básico de los vertebrados: una notocorda, vértebras rudimentarias y una cabeza y cola bien definida. Todos estos primeros vertebrados carecían de mandíbulas en el sentido común y se basaban en la alimentación por filtración cerca del lecho marino. Un grupo de vertebrados de filogenia incierta, los conodontos que eran parecidos a pequeñas anguilas, se conocen a partir de microfósiles de sus segmentos de dientes pareados desde el Cámbrico tardío hasta el final del Triásico.


Del pescado a los anfibios

Los primeros vertebrados con mandíbulas aparecieron en el último Ordovícico y se hicieron comunes en el Devónico, a menudo conocido como la "Era de los peces". Los dos grupos de peces óseos, el actinopterygii y el sarcopterygii, evolucionaron y se hicieron comunes. El devónico también vio la desaparición de prácticamente todos los peces sin mandíbulas, a excepción de las lampreas y los peces bruja, así como el Placodermi, un grupo de peces blindados que dominaron la totalidad de ese período desde el último Silúrico. El devónico también vio el surgimiento de los primeros laberintodontes, que era una forma de transición entre los peces y los anfibios.


Vertebrados mesozoicos

Los amniotas, un clado de vertebrados tetrápodos, se ramificaron a partir de los laberintodontes en el período carbonífero posterior. Los pararreptiles, una subclase de reptiles que ha sido definida variablemente como un grupo extinto de anápsidos primitivos, y los sinápsidos, una subclase de amniotas que incluye a los mamíferos y a todas aquellas formas más relacionadas con ellos que con el resto de amniotas, fueron comunes durante el Paleozoico tardío, mientras que los Diápsidos se volvieron dominantes durante el Mesozoico.

En el mar, los peces óseos se volvieron dominantes; Las aves, una forma derivada de los dinosaurios, evolucionaron en el Jurásico. La desaparición de los dinosaurios no aviares al final del Cretácico permitió la expansión de los mamíferos, que habían evolucionado a partir de los terápsidos durante el último período triásico.

Muchos de los rasgos de hoy en día vistos como únicos entre los mamíferos tuvieron su origen en los primeros terápsidos, incluyendo que sus cuatro extremidades se extendieran verticalmente debajo del cuerpo, en oposición a la postura horizontal y semi orizontal de los reptiles.


Después del mesozoico

El mundo Cenozoico fue testigo de una gran diversificación de peces óseos, ranas, aves y mamíferos.

Más de la mitad de todas las especies de vertebrados vivos (alrededor de 32,000 especies) son peces de cráneos no-tetrápodos, un conjunto diverso de linajes que habitan todos los ecosistemas acuáticos del mundo. Las miles de variedades de peces son los principales depredadores en la mayoría de los cuerpos de agua del mundo, tanto de agua dulce como marina. El resto de las especies de vertebrados son tetrápodos, un solo linaje que incluye anfibios con aproximadamente 7,000 especies; mamíferos con aproximadamente 5.500 especies; y reptiles y aves con aproximadamente 20,000 especies divididas equitativamente entre las dos clases. Los tetrápodos constituyen la megafauna dominante de la mayoría de los entornos terrestres y también incluyen muchos grupos acuáticos, por ejemplo, serpientes marinas, pingüinos, cetáceos.

Anatomia y morfologia
Todos los vertebrados se construyen a lo largo del plano corporal básico de cordados: una varilla rígida que recorre la longitud del animal (columna vertebral), con un tubo hueco de tejido nervioso (la médula espinal) por encima y el tracto gastrointestinal hacia abajo.

En todos los vertebrados, la boca se encuentra en el extremo frontal del animal, o justo debajo, mientras que el ano se ubica hacia el exterior antes del final del cuerpo. La parte restante del cuerpo continúa después de que el ano forma una cola con las vértebras y la médula espinal.


Columna vertebral

La característica definitoria de un vertebrado es la columna vertebral, en la cual la notocorda (una barra rígida de composición uniforme) encontrada en todos los cordados ha sido reemplazada por una serie segmentada de elementos más rígidos (vértebras) separados por articulaciones móviles (discos intervertebrales, derivados embriónicamente y evolutivamente del notocordio).

Sin embargo, algunos vertebrados han perdido esta anatomía secundariamente, manteniendo la notocorda en la edad adulta, como los peces esturiones y los peces celacantos. Los vertebrados maxilares se caracterizan por aletas o patas, que luego pueden perderse de forma secundaria, pero este rasgo no es necesario para que un animal sea un vertebrado.

Sistema nervioso central
El sistema nervioso central de los vertebrados se basa en un cordón nervioso hueco que corre a lo largo del animal. De particular importancia y única para los vertebrados es la presencia de células de cresta neural. Estos son progenitores de células madre y críticos para coordinar las funciones de los componentes celulares. Las células de la cresta neural migran a través del cuerpo desde el cordón nervioso durante el desarrollo, e inician la formación de ganglios neurales y estructuras como mandíbulas y cráneo.

Los vertebrados son el único grupo de cordados que exhibe cefalización: la concentración de las funciones cerebrales en la cabeza. Otros cordados no muestran tendencias hacia la cefalización.

Clasificación
Hay varias formas de clasificar a los animales. La sistemática evolutiva se basa en la anatomía, la fisiología y la historia evolutiva, que se determina a través de similitudes en la anatomía y, si es posible, la genética de los organismos. La clasificación filogenética se basa únicamente en la filogenia. La sistemática evolutiva da una visión general; La sistemática filogenética da detalles. Los dos sistemas son, pues, complementarios en lugar de opuestos.

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