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Paleontólogos descubren una nueva especie de dinosaurio ceratópsido en Arizona


Un nuevo género y especie de dinosaurio herbívoro ceratópsido llamado Crittendenceratops krzyzanowskii ha sido descubierto por paleontólogos del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS, por sus siglas en inglés).

Crittendenceratops krzyzanowskii recorrió lo que hoy es Arizona hace aproximadamente 73 millones de años, durante la época del Cretácico Tardío.

El nuevo dinosaurio pertenece a un grupo de dinosaurios con cuernos llamados Centrosaurus.

La criatura antigua tenía aproximadamente 11 pies (3,5 m) de largo, pesaba aproximadamente 750 kg y se puede distinguir de otros centrosaurus por la forma única de los huesos en su escudo de cabeza.

Al igual que otros dinosaurios cornudos, Crittendenceratops krzyzanowskii se alimentaba de plantas.

Los fragmentos de cráneo fosilizados de dos especímenes de esta especie fueron recolectados en la Formación Fort Crittenden del sureste de Arizona.

Los especímenes fueron descritos y nombrados por los paleontólogos del NMMNHS, el Dr. Sebastian Dalman y sus coautores.

El nombre tan largo y extraño "Crittendenceratops", en realidad es una curiosa combinación de dos palabras: Crittenden como referencia a la Formación Fort Crittenden de donde fueron extraídos los restos fosilizados y Ceratops, que viene del griego y significa; cara con cuernos, como referencia a la apariencia física del dinosaurio descubierto.

"El nombre de la especie krzyzanowskii es en honor al difunto Stan Krzyzanowski, un investigador asociado de NMMNHS que descubrió los huesos del nuevo dinosaurio", dijeron los paleontologos.

Un artículo que describe a Crittendenceratops krzyzanowskii se publicará en el Museo de Historia Natural y Boletín de Ciencias de Nuevo México.

Referencia del documento científico:
Sebastian G. Dalman et al. 2018. Un nuevo dinosaurio ceratópsido extraído de la Formación Fort Crittenden, Cretácico Superior de Arizona. Boletín 79 del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México.

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