Artículos de última hora

Astrofísicos de CHIME detectan un segundo evento de ráfagas rápidas de radio


Astrofísicos de la Colaboración CHIME (Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno) detectaron 13 nuevas ráfagas rápidas de radio: poderosos parpadeos de radio que llegan desde muy lejos de la Vía Láctea, con orígenes misteriosos que siguen siendo un tema de debate. El evento recientemente detectado es el segundo ejemplo conocido de ráfagas rápidas de radio que se repite.

Las ráfagas rápidas de radio tienen una duración de milisegundos y muestran el barrido de dispersión característico de los púlsares de radio.

Estos eventos emiten tanta energía en un milisegundo como el Sol en 10.000 años, pero se desconoce el fenómeno físico que los causa.

La primera ráfaga rápida de radio se descubrió en 2007, aunque en realidad se observó unos seis años antes, en datos de archivo de una encuesta de púlsares de las Nubes de Magallanes.

De las más de 60 ráfagas rápidas de radio observadas hasta la fecha, solo una vez se habían encontrado repeticiones de una misma fuente, un descubrimiento realizado por el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico en 2015.

"Hasta ahora, solo se conocía una ráfaga rápida de radio repetitiva", dijo la Dra. Ingrid Stairs, miembro del equipo CHIME y astrofísica de la Universidad de Columbia Británica.

"Saber que hay otro sugiere que podría haber más por ahí".

"Y con más repeticiones y más fuentes disponibles para estudiar, podremos entender estos enigmas cósmicos, de dónde son y qué los causa".

El evento recién detectado, designado como FRB 180814, fue uno de un total de 13 ráfagas detectadas durante un período de sólo tres semanas durante el verano de 2018, mientras que CHIME se encontraba en su fase de precomisionamiento.

El revolucionario radiotelescopio observó al menos seis destellos del evento FRB 180814.

Antes de que CHIME comenzara a recopilar datos, algunos científicos se preguntaban si el rango de frecuencias de radio, para el que el telescopio había sido diseñado para detectar, sería demasiado bajo para captar ráfagas rápidas de radio.

La mayoría de las ráfagas rápidas de radio detectadas anteriormente se habían encontrado en frecuencias cercanas a los 1.400 MHz, muy por encima del rango del CHIME de 400 MHz a 800 MHz.

Los últimos resultados resolvieron estas dudas, y la mayoría de las 13 ráfagas se registraron hasta en las frecuencias más bajas en el alcance del radio telescopio.

En algunos de los 13 casos, la señal en el extremo inferior de la banda era tan brillante que parece probable que se detecten otras ráfagas rápidas de radio en frecuencias incluso más bajas que el mínimo de 400 MHz de CHIME.

"Cualquiera que sea la fuente de estas ondas de radio, es interesante ver la amplia gama de frecuencias que puede producir", dijo el Dr. Arun Naidu, miembro del equipo de CHIME, investigador de la Universidad McGill.

"Hay algunos modelos en los que, intrínsecamente, la fuente no puede producir nada por debajo de una cierta frecuencia".

La mayoría de las 13 ráfagas rápidas de radio detectadas, mostraron signos de "dispersión", un fenómeno que revela información sobre el entorno que rodea a una fuente de ondas de radio.

La cantidad de dispersión observada por el equipo los llevó a concluir que las fuentes de las ráfagas rápidas de radio son objetos astrofísicos poderosos, con mayor probabilidad de encontrarse en lugares con características especiales.

"Eso podría significar una especie de grupo denso, como un remanente de supernova", dijo la Dra. Cherry Ng, miembro del equipo CHIME y astrónoma de la Universidad de Toronto.

"O cerca que está cerca del agujero negro central de una galaxia. Pero tiene que estar en un lugar especial para darnos toda la dispersión que vemos".

“Ahora sabemos que las fuentes pueden producir ondas de radio de baja frecuencia y que las ondas de baja frecuencia pueden escapar de su entorno, y no están muy dispersas para ser detectadas en el momento en que llegan a la Tierra. Eso nos dice algo significativo acerca de los entornos y las fuentes", dijo el Dr. Tom Landecker, miembro del equipo de CHIME y científico del Consejo Nacional de Investigación de Canadá.

"No hemos resuelto el problema, pero hay varias piezas más en el rompecabezas".

Crédito de la imagen:
Danielle Futselaar - Las rafagas rapidas de de radio son misteriosas y rara vez se detectan explosiones de energía desde el espacio.

Referencia de los documentos científicos:
M. Amiri et al (Colaboración CHIME / FRB). Observaciones de ráfagas de radio rápidas en frecuencias de hasta 400 megahercios. Nature, publicado en línea el 9 de enero de 2019; doi: 10.1038 / s41586-018-0867-7

M. Amiri et al (Colaboración CHIME / FRB). Una segunda fuente repetitiva de rafagas rapidas de radios. Nature, publicado en línea el 9 de enero de 2019; doi: 10.1038 / s41586-018-0864-x

No hay comentarios.