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Astrónomos descubren un cúmulo de galaxias elípticas tan masivo que dobla la luz


Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra un grupo gigante de galaxias llamado SDSS J0928 + 2031. La imagen está formada por observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 del Hubble (WFC3) en las partes infrarroja y óptica del espectro. Se basa en datos obtenidos a través de cuatro filtros. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

En la nueva imagen del Hubble, vemos dos galaxias elípticas dominantes del masivo cúmulo de galaxias SDSS J0928 + 2031. La gravedad del cúmulo está actuando como la lente gravitacional mencionada anteriormente, lo que nos permite ver las galaxias más distantes localizadas detrás de estas galaxias situadas en el frente. Vemos los efectos de esta lente como estrechas rayas curvas de luz que rodean a las dos grandes galaxias elípticas.

Los cúmulos de galaxias contienen miles de galaxias de todas las edades, formas y tamaños.

Por lo general, tienen una masa de alrededor de mil millones de veces la masa del Sol y se forman durante miles de millones de años a medida que grupos más pequeños de galaxias se unen lentamente.

En un momento en el tiempo, se creía que eran las estructuras más grandes del Universo, hasta que en la década de 1980 se vieron afectadas por el descubrimiento de los supercúmulos, que generalmente contienen docenas de grupos de galaxias y abarcan cientos de millones de años luz.

Sin embargo, los cúmulos tienen algo esencial a que aferrarse; los supercúmulos no se mantienen unidos por la gravedad, por lo que los cúmulos de galaxias aún conservan el título de las estructuras más grandes del Universo unidas por la gravedad.

Albert Einstein predijo en su teoría de la relatividad general que los objetos masivos deforman el tejido del espacio mismo. Cuando la luz pasa por una de estas estructuras cósmicas, como un gran grupo de galaxias, su trayectoria cambia ligeramente. Este efecto, llamado lente gravitacional, solo es visible en casos raros y solo los mejores telescopios pueden observar los fenómenos relacionados.

Crédito de la imagen:
NASA / ESA / Hubble / M. Gladders et al / Judy Schmidt

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