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Astrónomos descubren un fósil cósmico ubicado a 12.3 mil millones de años luz


De acuerdo con un estudio dirigido por la Universidad de Tecnología de Swinburne, una nube de gas recién descubierta no está contaminada por estrellas, incluso 1.500 millones de años después del Big Bang.

"Dondequiera que miremos, el gas en el Universo está contaminado por residuos de elementos pesados de estrellas en explosión", dijo el Dr. P. Frederic Robert, autor principal del estudio, estudiante de la Universidad de Tecnología de Swinburne.

"Pero esta nube en particular parece prístina, no está contaminada por estrellas, incluso 1.500 millones de años después del Big Bang".

“Si tiene algún elemento pesado, debe ser menos de 1 / 10,000 de la proporción que vemos en nuestro Sol. Esto es extremadamente bajo; la explicación más convincente es que es una verdadera reliquia del Big Bang".

El estudio
Robert y sus colegas utilizaron dos instrumentos: el Espectrógrafo Echellette (ESI) y el Espectrómetro Echelle de Alta Resolución (HIRES) - en el Observatorio WM Keck en Maunakea, Hawai, para observar el espectro de un quásar llamado PSS 1723 + 2243 detrás de una nube de gas llamada LLS 1723.

El quásar PSS 1723 + 2243, que emite un resplandor brillante de material que cae en un agujero negro supermasivo, proporciona una fuente de luz que se puede utilizar para ver las sombras espectrales del hidrógeno en la nube de gas LLS 1723.

"Nos dirigimos a los quásares donde los investigadores anteriores solo habían visto sombras de hidrógeno y no de elementos pesados en espectros de baja calidad", dijo Robert.

"Esto nos permitió descubrir un fósil extremadamente raro con los telescopios gemelos del Observatorio Keck".

LLS 1723 es una de las tres nubes fósiles conocidas en el Universo; Las otras dos nubes fueron descubiertas en 2011.

"Los dos primeros fueron descubrimientos fortuitos, y pensamos que solo eran la punta del iceberg", dijo el coautor del estudio, el Dr. John O’Meara, científico jefe del Observatorio Keck.

“Pero nadie ha descubierto algo similar, pues son claramente muy raros y difíciles de ver. Es fantástico descubrir finalmente uno sistemáticamente".

"Ahora es posible inspeccionar estas reliquias fósiles del Big Bang", dijo el profesor Michael Murphy, coautor del estudio y astrónomo de la Universidad de Tecnología de Swinburne.

"Eso nos dirá exactamente qué tan raros son y nos ayudará a comprender cómo algunas estrellas y galaxias se formaron del gas en el Universo primitivo y por qué otras no".

Referencia del documento científico:
P. Frederic Robert et al. 2018. Explorando los orígenes de una nueva nube de gas, aparentemente libre de metal en z = 4.4. MNRAS, arXiv: 1812.05098

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