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Astrónomos descubren una Supertierra orbitando una estrella de tipo Solar


Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado un exoplaneta Supertierra orbitando a HD 285181, una estrella de tipo solar que tiene 3.700 millones de años de antigüedad, a aproximadamente 294 años luz de distancia.

Estrellas de tipo solar
Estas estrellas son muy similares al sol. Son estrellas de secuencia principal con un color B − V entre 0.48 y 0.80, y el Sol tiene un color B − V de 0.65. Alternativamente, se puede usar una definición basada en el tipo espectral, como F8V a K2V, que correspondería a un color B − V de 0.50 a 1.00. Esta definición se ajusta aproximadamente al 10% de las estrellas, por lo que una lista de estrellas de tipo solar sería bastante extenso.

Las estrellas de tipo solar muestran un comportamiento altamente correlacionado entre sus tasas de rotación y su actividad cromosférica y la actividad coronal.

El descubrimiento
El nuevo exoplaneta, llamado HD 285181b, es aproximadamente 1.6 veces más grande que la Tierra y 6.5 veces más masivo.

Con una densidad aparente de 8,84 g / cm3, este nuevo planeta es consistente con una composición de roca y hierro, muy similar a la Tierra.

Órbita HD 285181 (también conocido como EPIC 247418783 y 2MASS 05054699 + 2132552), una estrella de aproximadamente 0.9 veces el tamaño y la masa del Sol. Este planeta tiene un período orbital de 2.23 días y está mucho más cerca de su estrella madre que nuestro planeta.

El planeta extrasolar fue detectado por primera vez utilizando datos de la misión Kepler / K2 extendida de la NASA.

Luego se confirmó su existencia utilizando mediciones del Espectrómetro de Echelle de Alta Resolución (HIRES), un instrumento montado en el telescopio de 10 m del Observatorio Keck en Mauna Kea, Hawai, y el Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión en el Hemisferio Norte (HARPS-N), en el Telescopio Nazionale Galileo de 3,6 m en las Islas Canarias.

HD 285181b actualmente no tiene una atmósfera sustancial. Si existió en el pasado, tal atmósfera probablemente fue erosionada por un proceso llamado fotoevaporación durante los primeros mil millones de años de la vida de su estrella anfitriona.

La fotoevaporación denota el proceso en el que la radiación energética ioniza el gas y lo dispersa lejos de la fuente ionizante. Esto generalmente se refiere a un contexto astrofísico donde la radiación ultravioleta de las estrellas calientes actúa sobre las nubes de material como nubes moleculares, discos protoplanetarios o atmósferas planetarias.

"La falta de una envoltura volátil sustancial de HD 285181b podría explicarse por la pérdida de su atmósfera", dijo la astrónomo de Santa Cruz Molly Kosiarek y colegas de la Universidad de California.

"Para los planetas de menor masa que experimentan una gran cantidad de insolación estelar, la fotoevaporación (escape hidrodinámico) es el proceso de pérdida atmosférica dominante".

La fotoevaporación ocurre cuando los fotones de alta energía de la estrella anfitriona ionizan y calientan la atmósfera, lo que hace que se expanda y escape.

Inicialmente, HD 285181b puede haberse formado como un Neptuno caliente con una envoltura volátil sustancial, después hizo la transición a un planeta supertierra mediante la fotoevaporación.

Referencia del documento científico:
Molly R. Kosiarek et al. 2019. K2-291b: una supertierra rocosa en una órbita de 2.2 días. The Astronomical Journal, volumen 157, número 3; doi: 10.3847 / 1538-3881 / aafe83

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