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Astrónomos observan material interestelar orbitando el Agujero Negro Sagitario A*


Utilizando el instrumento GRAVITY en el Interferómetro del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral, los astrónomos han detectado brotes de radiación infrarroja provenientes del disco de acreción alrededor de Sagitario A*, el agujero negro de 4 millones de masas solares en el corazón de nuestra Galaxia la Vía Láctea.

Sagitario A*
Las llamaradas que detectó el instrumento GRAVITY brindan la confirmación tan esperada de que el objeto en el centro de nuestra galaxia es un agujero negro supermasivo.

Las llamaradas se originan a partir del material en órbita muy cerca del horizonte de eventos del agujero negro, lo que las convierte en las observaciones más detalladas hasta la fecha del material que orbita cerca de un agujero negro.

Si bien algo del material en el disco de acreción, el cinturón de gas que orbita a Sagitario A* a velocidades relativistas, puede orbitar el agujero negro de forma segura, todo lo que se acerque demasiado está condenado a ser arrastrado más allá del horizonte de sucesos.

ISCO
La órbita circular más estable (a menudo llamada ISCO, por sus siglas en inglés) es la órbita circular más pequeña en la que una partícula puede orbitar de forma estable un objeto masivo en la relatividad general, y es desde aquí que se originan las llamaradas observadas.

"Es realmente alucinante presenciar el material que orbita un enorme agujero negro al 30% de la velocidad de la luz", dijo el miembro del equipo, el Dr. Oliver Pfuhl, investigador del Instituto Max Planck para Física Extraterrestre, Alemania.

"La tremenda sensibilidad de GRAVITY nos ha permitido observar los procesos de acreción en tiempo real con detalles sin precedentes".

Estrella S2
A principios de este año, GRAVITY y SINFONI, un instrumento en el Very Large Telescope, permitieron que el mismo equipo midiera con precisión el sobrevuelo cercano de la estrella S2 cuando pasaba por el campo gravitacional extremo cerca de Sagitario A *, y por primera vez reveló los efectos predichos por la relatividad general de Einstein en un ambiente tan extremo.

Durante el paso cercano de S2, también se observó una fuerte emisión de infrarrojos.

"Estábamos monitoreando muy de cerca a S2, y por supuesto siempre vigilamos a Sagitario A*", dijo el Dr. Pfuhl.

"Durante nuestras observaciones, tuvimos la suerte de notar tres destellos brillantes alrededor del agujero negro; fue una coincidencia afortunada".

"Esta emisión, proveniente de electrones altamente energéticos muy cerca del agujero negro, fue visible como tres prominentes llamaradas brillantes, y coincide exactamente con las predicciones teóricas de Puntos Calientes que orbitan cerca de un agujero negro de cuatro millones de masas solares".

"Se cree que las llamaradas se originan a partir de interacciones magnéticas en el gas caliente que orbita muy cerca de Sagitario A*".

Referencia del documento científico:
R. Abuter et al (Colaboración GRAVITY). Detección de movimientos orbitales cerca de la última órbita circular estable del agujero negro masivo Sagitario A*. Astronomy & Astrophysics (A&A) Volumen 618, Número de artículo L10, Octubre de 2018; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201834294

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