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El majestuoso Mosaico de la Galaxia del Triángulo


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una impactante fotografía de la Galaxia del Triángulo, mostrando una cara espiral llena de brillo con la luz de casi 25 millones de estrellas resueltas individualmente. Es el mosaico en alta resolución más grande de la galaxia del triángulo; está compuesto por 54 campos de visión del Hubble que abarcan un área de más de 19,000 años luz de diámetro.

Esta imagen de la galaxia del triángulo es un compuesto de 54 puntos diferentes capturados con la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. El mosaico muestra la región central de la galaxia y sus brazos espirales internos. Millones de estrellas, cientos de cúmulos de estrellas y nebulosas brillantes son visibles.

La galaxia del triángulo, también conocida como Messier 33 o NGC 598, es una galaxia espiral ubicada a una distancia de unos 3 millones de años luz.

Bajo condiciones favorables de cielo oscuro, esta galaxia se puede ver a simple vista como un objeto borroso y tenue en la constelación de Triangulum, por lo que su brillo etéreo es un objetivo emocionante para los astrónomos aficionados.

La galaxia es un miembro notable del Grupo Local de galaxias, un conjunto de más de 50 galaxias unidas por la gravedad. Es la tercera galaxia más grande del grupo, pero también la galaxia espiral más pequeña del grupo. Mide solo unos 60,000 años luz de diámetro, en comparación con los 200,000 años luz de la galaxia de Andrómeda; la Vía Láctea se encuentra en aproximadamente 100.000 años luz de diámetro. Como el miembro más pequeño de este poderoso trío galáctico, la galaxia del triángulo proporciona las valiosas comparaciones y contrastes que solo un compañero cercano puede ofrecer.



Esta vista de campo amplio muestra la galaxia del triángulo como se ve desde el suelo terrestre. La extensión del nuevo y enorme mosaico se muestra por la región de forma irregular y la imagen principal presentada a partir del rectángulo artificial.

A diferencia de las dos galaxias espirales más grandes, la galaxia del triángulo no tiene un bulto brillante en su centro y tampoco tiene una barra que conecte sus brazos espirales al centro.

También tiene al menos un orden de magnitud de estrellas menor que la Vía Láctea y dos órdenes de magnitud menos que Andrómeda. Estos números son difíciles de comprender cuando en esta imagen se encuentran cerca de 25 millones de estrellas individuales visibles.

En particular, la formación estelar de la galaxia del triángulo es 10 veces más intensa que en el panorama comparable de nuestra galaxia vecina, Andrómeda.

La galaxia del triángulo contiene una gran cantidad de gas y polvo, dando lugar a una rápida formación de estrellas. Las nuevas estrellas se forman a una tasa de aproximadamente una masa solar cada dos años.

La abundancia de nubes de gas en la galaxia del Triángulo es precisamente lo que llevó a los astrónomos a realizar este estudio detallado.

Cuando nacen las estrellas, consumen material en estas nubes de gas y polvo, dejando menos combustible para que surjan nuevas estrellas.

La nueva imagen del Hubble muestra dos de las cuatro regiones más brillantes de la galaxia: NGC 595 y NGC 604. Esta última es la segunda región más luminosa de hidrógeno ionizado dentro del Grupo Local y también se encuentra entre las regiones de formación estelar más grandes conocidas del grupo.

Crédito de la imagen 1:
NASA / ESA / M. Durbin, J. Dalcanton y B. F. Williams, Universidad de Washington.

Crédito de la imagen 2:
NASA / ESA / Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin.

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