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Encuentran el esqueleto del principal Superpredador de los océanos prehistóricos


Investigadores encuentran el esqueleto de Basilosaurus Isis, una enorme ballena arcaica que fue el principal superpredador durante el Eoceno tardío. El contenido en el estómago conservado en un espécimen adulto de la ballena arcaica Basilosaurus isis, encontrado en el sitio de Wadi Al Hitan en Egipto, sugiere que era un superpredador que se alimentaba de otras ballenas y peces grandes, según una nueva investigación publicada en la revista PLoS ONE.

Los Superpredador se encuentran en la cima de una pirámide ecológica, se aprovechan de los animales en la parte inferior de la pirámide y normalmente son inmunes a la depredación, es decir; no tienen depredadores naturales, situándose en lo alto de su cadena alimentaria. A menudo, pero no siempre, son los animales más grandes de su tipo.

La ballena asesina viva (Orcinus orca), que mide entre unos 20 a 26 pies (6-8 m) de longitud, es un depredador de los océanos del mundo moderno.

Se alimentan de una variedad de animales invertebrados y vertebrados, que incluyen calamares, tiburones, peces óseos, tortugas, aves marinas y otros mamíferos marinos.

Basilosaurus Isis, una ballena arcaica que vivió hace unos 38-34 millones de años durante la época del Eoceno tardío, tenía una amplia distribución marina en un momento en que existían pocas ballenas modernas.



Esqueletos de Basilosaurus isis y Dorudon Atrox, del sitio en Wadi Al Hitan, Egipto; Ambos adultos, completamente desarrollados e ilustrados en la misma escala. Barra de escala - 1 m.

En un nuevo estudio, el Dr. Manja Voss del Museo de Historia Natural de Berlín en Alemania y coautores, examinaron el espécimen de 50 pies del Superpredador Basilosaurus isis del sitio Wadi Al Hitan ('Valle de las ballenas') en El Cairo Egipto.

Este sitio fue una vez un mar poco profundo durante el período Eoceno y es notable por su riqueza de fósiles marinos.

Mientras excavaban para desenterrar el espécimen, los paleontólogos también encontraron restos de tiburones, grandes peces óseos y, lo más numeroso, huesos de Dorudon atrox, una especie más pequeña de ballena arcaica.

El esqueleto de Basilosaurus isis era distinto a otros esqueletos en el grupo encontrado, que contenían muestras de los incisivos y dientes afilados de las mejillas, así como los huesos.

La mayoría de los peces, y los restos de Dorudon atrox mostraban signos de roturas y marcas de mordeduras, estaban fragmentados y tendían a agruparse dentro de la cavidad corporal del espécimen de Basilosaurus isis.

"Una hipótesis para explicar el agrupamiento de estos restos fue que Dorudon atrox había saqueado el cuerpo de Basilosaurus isis", dijeron los investigadores.

"Sin embargo, los especímenes de Dorudon atrox eran jóvenes, solo eran capaces de tomar leche materna".

Las marcas de mordeduras en los cráneos de la presa indicaban depredación, en lugar de haber sido saqueado después de su muerte, ya que los depredadores comúnmente atacan la cabeza.

"Basilosaurus isis fue un Superpredador que se comió  la vida de su presa, en lugar de robar partes de su cuerpo", dijeron los investigadores.

Los restos de peces y de jóvenes Dorudon atrox en el grupo son los restos de las comidas previas de Basilosaurus isis, mientras que los dientes de los tiburones indican saqueos después de la muerte del superpredador.

En la prehistoria, el sitio de Wadi Al Hitan fue un sitio de crías de ballenas Dorudon atrox, por lo que es un sitio de caza para el superpredador Basilosaurus isis durante el Eoceno tardío.

Referencia de la revista:
M. Voss et al. 2019. Contenidos estomacales del archaeocete Basilosaurus isis: Apex depredador en los océanos del Eoceno tardío. PLoS ONE 14 (1): e0209021; doi: 10.1371 / journal.pone.0209021

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