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Homo floresiensis


El Homo floresiensis es una especie extinta del género Homo. Los restos de un espécimen que habría tenido una altura de aproximadamente 3 pies 7 pulgadas de altura se descubrieron en 2003, en Liang Bua, en la isla de Flores en Indonesia. Se han recuperado esqueletos parciales de nueve especímenes, incluido un cráneo completo, denominado "LB1". Estos restos han sido objeto de intensas investigaciones para determinar si realmente representan una especie distinta de los humanos modernos.

Este homínido originalmente había sido considerado algo "sorprendente" por su supervivencia hasta tiempos relativamente recientes, hace solo 12,000 años. Sin embargo, un trabajo estratigráfico y cronológico más extenso ha hecho que la datación de la evidencia más reciente de su existencia se remonte a 50,000 años atrás. El material esquelético de Homo floresiensis ahora data de hace 60,000 a 100,000 años; las herramientas de piedra recuperadas cerca de los restos esqueléticos provenían de horizontes arqueológicos que se extendieron desde hace 50,000 a 190,000 años en el pasado.

Mata Menge
Los dientes fósiles y una mandíbula parcial de homínidos ancestrales del Homo floresiensis se descubrieron en 2014 y se describieron en 2016. Estos restos provienen de un sitio en Flores llamado Mata Menge, a unos 74 km de Liang Bua. Se remontan a hace unos 700.000 años y son de tamaño incluso más pequeños que los fósiles posteriores.

Características Fisicas
El primer conjunto de restos que se han encontrado, LB1, fue elegido como el espécimen emblema para la especie propuesta. LB1 es un esqueleto bastante completo, incluido un cráneo casi completo, que se determinó que es de una mujer de 30 años. LB1 ha sido apodada la pequeña dama de Flores.

La altura de LB1 se ha estimado en alrededor 3 pies 6 pulgadas. La altura de un segundo esqueleto, LB8, se ha estimado en 3 pies 7 pulgadas, según las mediciones de su tibia. Estas estimaciones están fuera del rango de la altura humana moderna normal y son considerablemente más cortas que la altura media de un adulto, incluso en los humanos modernos más pequeños.

Por masa corporal, las diferencias entre los pigmeos modernos y el Homo floresiensis son aún mayores. La masa corporal de LB1 se ha estimado en 55 libras. LB1 y LB8 también son algo más pequeños que los australopitecinos de hace tres millones de años, no se pensaba que se hubieran expandido más allá de África. Por lo tanto, LB1 y LB8 pueden ser los miembros más pequeños de la familia humana descubierta hasta ahora.

La hipótesis del enanismo insular ha sido criticada por Teuku Jacob y sus colegas que sostienen que LB1 es similar a los pueblos pigmeos que pueblan una aldea de Flores, Rampasasa, y que señalan que el tamaño puede variar sustancialmente en las poblaciones pigmeas. Han surgido pruebas contradictorias. Un estudio de 2018 concluyó que los pigmeos de Rampasasa no están relacionados con H. floresiensis y representan una evolución independiente de la pequeña estatura a través del enanismo insular.

Cerebro
Un indicador de inteligencia es el tamaño del área 10 de Brodmann, la corteza prefrontal dorsomedial, un área del cerebro asociada con la cognición superior. La región 10 de LB1 es aproximadamente del mismo tamaño que la de los humanos modernos, a pesar del tamaño general mucho más pequeño del cerebro.

A pesar del pequeño cerebro del Homo floresiensis, los descubridores lo han asociado con comportamientos avanzados. Su cueva muestra evidencia del uso del fuego para cocinar, y los huesos de Stegodon asociados con los homínidos tienen marcas de corte, pero algunas otras fuentes dudan de que en realidad el Homo floresiensis dominaba el fuego.

Los especímenes de homínidos también se han asociado con herramientas de piedra del Paleolítico superior, típicamente asociado con los humanos modernos, que casi cuadruplican el volumen cerebral y 2,6 veces más masa corporal. Algunas de estas herramientas aparentemente fueron utilizadas en la caza cooperativa de Stegodon por estos homínidos.

Clasificación
Los descubridores, Mike Morwood en 2004, propusieron que una variedad de características, tanto primitivas como derivadas, identifican a estos individuos como pertenecientes a una nueva especie, Homo floresiensis, dentro de la tribu taxonómica de Homínidos, que incluye todas las especies que están más estrechamente relacionadas con los humanos que con los chimpancés. Sobre la base de estimaciones de fechas anteriores, los descubridores también propusieron que el Homo floresiensis vivió al mismo tiempo que los humanos modernos en Flores.

Dos estudios ortopédicos publicados en 2007 informaron de nueva evidencia para apoyar el argumento de una nueva especie para el Homo floresiensis.

Un estudio de tres huesos del carpo (muñeca) llegó a la conclusión de que había diferencias en los huesos del carpo de los humanos modernos, pero encontraron similitudes con las de un chimpancé o un homínido antiguo como el Australopithecus.

Un estudio sobre los huesos y las articulaciones del brazo, el hombro y las extremidades inferiores también concluyó que el Homo floresiensis era más similar a los humanos primitivos y otros simios que los humanos modernos. En 2009, la publicación de un análisis cladístico y un estudio de mediciones corporales comparativas proporcionaron un apoyo adicional a la hipótesis de que el Homo floresiensis y Homo sapiens son especies diferentes, separadas por la evolución.

Un análisis filogenético publicado en 2017 sugiere que el Homo floresiensis descendía del mismo ancestro (presumiblemente Australopithecine) que el Homo habilis, lo que lo convierte en una "especie hermana" del Homo habilis o de un clado mínimamente habilis-erectus-ergaster-sapiens, y su línea es mucho más antigua que el propio Homo erectus. Sobre la base de esta clasificación, se piensa que Floresiensis representa una migración desconocida y muy temprana fuera de África. Una conclusión similar se sugirió en un estudio de 2018 que data artefactos de piedra encontrados en Shangchen, China central, hace 2.1 millones de años.

Datacion
Anteriormente se pensaba que la especie había sobrevivido en Flores al menos hasta hace 12,000 años, lo que la habría convertido en el humano no Homo sapiens conocido más duradero, sobreviviendo mucho más que los neandertales, que se extinguieron hace entre 39,000 y 41,000 años. Sin embargo, el estudio posterior y detallado de la cueva Liang Bua donde se encontró Homo floresiensis muestra que sus restos osteológicos más jóvenes datan de hace 60,000 años, y las herramientas de piedra asociadas al floresiensis datan de hace 50,000 años. Todas las estimaciones anteriores resultaron de la presencia de una discordancia no detectada en la estratigrafía de la cueva.

Debido a un profundo estrecho vecino, Flores permaneció aislado durante la glaciación würm (el período glacial más reciente), a pesar de los bajos niveles del mar que unían Sondalandia. Esto ha llevado a los descubridores de Homo floresiensis a concluir que la especie, o sus ancestros, solo pudieron haber llegado a la isla por transporte acuático, tal vez con balsas de bambú hace unos 100.000 años (o, si en realidad son Homo erectus, entonces hace aproximadamente 1 millón de años). En este momento, las islas de Komodo y Flores se unieron, dejando un estrecho de 12 millas de ancho (19 km) con Komodo visible desde el continente. Esta idea del Homo floresiensis utilizando tecnología avanzada y cooperación a un nivel humano moderno ha llevado a los descubridores a la hipótesis de que el Homo floresiensis casi seguramente utilizaba el lenguaje.

La datación revisada y confirmada en 2016 cuando el Homo floresiensis se extinguió se establece hace 50,000 años, se aproxima al momento en que los humanos modernos llegaron a estas áreas, lo que sugiere que la colisión entre Homo floresiensis y Homo sapiens causó o contribuyó severamente a la extinción en masa del Homo floresiensis. Esto sería consistente con la extinción del Homo neanderthalensis de Europa hace unos 40,000 años, dentro de los 5,000 años posteriores a la llegada de los humanos modernos al continente Europeo, y esta línea de extinciones antropogénicas persiste cuando se introduce la llegada del Homo sapiens.

El material esquelético de los humanos modernos que data de hace 46,000 años ha sido recuperado de la cueva Liang Bua, fortaleciendo la evidencia de la intervención humana en la extinción del Homo floresiensis. Probablemente los humanos modernos desataron una caza organizada hasta llevarlos a la extinción. El hallazgo del material esquelético humano en la cueva del Homo floresiensis confirma esta teoría. Posteriormente a esta fecha, también desaparecieron otras megafauna de la isla, como él probósido Stegodon florensis insularis y la cigüeña gigante Leptoptilos robustus.

En 2004, cuando aún se creía que el Homo floresiensis había sobrevivido hasta hace 12,000 años, Henry Gee, editor principal de Nature, especuló que las historias locales sobre una pequeña criatura parecida a un ser humano, llamado Ebu Gogo, podrían referirse a algunos Homo floresiensis con vida y sugirió que todavía podrían existir en el bosque tropical inexplorado de Indonesia.

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