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Astrónomos de Pan-STARRS emiten la publicación de datos astronómicos más grande de la historia


Un equipo de astrónomos del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial y el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai ha publicado datos del telescopio de sondeo panorámico y sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS). Esta segunda publicasion de datos contiene más de 1.6 petabytes de información (un petabyte es equivale a un millón de gigabytes), lo que lo convierte en el mayor volumen de información astronómica publicado hasta la fecha. La cantidad de datos de imágenes es equivalente a dos mil millones, o 30,000 veces el contenido total del texto de Wikipedia. Los datos residen en el Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales (MAST).

El Observatorio Pan-STARRS se encuentra en la cima de Haleakalā, en Maui, Hawai’i. Se embarcó en un sondeo digital del cielo en luz visible e infrarroja cercana en mayo de 2010.

Pan-STARRS fue el primer sondiador en observar todo el cielo visible desde Hawai varias veces en muchos colores de luz. Uno de sus objetivos era identificar objetos móviles, transitorios y variables, incluidos asteroides que podrían amenazar a la Tierra.

El sondeo tardó aproximadamente cuatro años en completarse, escaneando el cielo 12 veces en cinco filtros. El segundo lanzamiento de datos, Pan-STARRS DR2, proporciona, por primera vez, acceso a todas las exposiciones individuales en cada época del tiempo.

Esto permitirá a los astrónomos y usuarios públicos buscar en el enorme archivo eventos explosivos de alta energía en el cosmos, descubrir objetos en movimiento en nuestro propio Sistema Solar y explorar el dominio del tiempo del Universo.

"Pan-STARRS DR2 representa una gran cantidad de datos astronómicos, con muchos descubrimientos ya revelados", dijo la Dra. Heather Flewelling, investigadora del Instituto de Astronomía de Hawai.

"Sin embargo, estos descubrimientos apenas rozan la superficie de lo que es posible, y la comunidad astronómica ahora podrá profundizar, extraer datos y encontrar los tesoros astronómicos dentro de los que apenas hemos comenzado a imaginar".

"Ponemos el Universo en una caja y todos pueden echar un vistazo", agregó el ingeniero de bases de datos Conrad Holmberg.

Los cuatro años de datos de Pan-STARRS comprenden 3 mil millones de fuentes separadas, incluidas estrellas, galaxias y varios otros objetos.

"El sondeo de Pan-STARRS1 permite a cualquier persona acceder a millones de imágenes y catálogos que contienen mediciones precisas de miles de millones de estrellas, galaxias y objetos en movimiento", dijo el Dr. Ken Chambers, Director de los Observatorios Pan-STARRS.

"Mientras buscaba Objetos Cercanos a la Tierra, Pan-STARRS ha hecho muchos descubrimientos desde 'Oumuamua' pasando a través de nuestro Sistema Solar hasta planetas solitarios entre las estrellas".

"Ha mapeado el polvo en tres dimensiones en nuestra Galaxia y encontró nuevas corrientes de estrellas y ha encontrado nuevos tipos de estrellas en explosión y quásares distantes en el universo temprano. Esperamos que la gente descubra todo tipo de cosas que perdimos en este conjunto de datos increíblemente grande y rico", concluyen diciendo los investigadores.

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