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Astrónomos descubren un planeta extrasolar masivo en un sistema estelar binario


Utilizando datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA, los astrónomos han descubierto un planeta extrasolar con aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra orbitando una estrella en el sistema binario de K2-288. Nombrado K2-288Bb, el raro planeta recién descubierto podría ser rocoso o podría ser un planeta gaseoso, similar a Neptuno.

Ubicado a 226 años luz de distancia, en la constelación de Tauro, el planeta recién descubierto orbita al miembro más débil del sistema binario K2-288.

Este sistema contiene un par de estrellas oscuras y de tipo M separadas por aproximadamente 5,1 mil millones de millas (8.2 mil millones de kilómetros), aproximadamente seis veces la distancia entre Saturno y el Sol.

La estrella más brillante, llamada K2-288A, es aproximadamente la mitad de masiva y grande que el Sol, mientras que su compañera, K2-288B, tiene aproximadamente un tercio de la masa y tamaño del Sol.

"El planeta candidato fue identificado por primera vez por científicos utilizando el Explorador de Exoplanetas alojados en la plataforma Zooniverse", dijo la estudiante graduada de la Universidad de Chicago, Adina Feinstein y sus colegas.

"Las observaciones de seguimiento y los análisis detallados validan el planeta e indican que probablemente orbita la estrella secundaria en un período de 31,4 días".

"Esta órbita coloca al exoplaneta K2-288Bb en o cerca de la zona habitable de su estrella anfitriona de baja masa".

El nuevo planeta extrasolar K2-288Bb tiene un radio de aproximadamente 1.9 veces el de la Tierra, lo que lo coloca en la llamada brecha de Fulton, una zona de transición entre las súpertierras rocosas y los subneptunos gaseosos.

Entre los planetas que orbitan cerca de sus estrellas, hay una curiosa escasez de planetas entre 1,5 y dos veces el tamaño de la Tierra. Esto es probablemente el resultado de la intensa luz estelar que rompe las moléculas atmosféricas y erosiona las atmósferas de algunos planetas con el tiempo, dejando atrás dos poblaciones.

"Dado que el radio de K2-288Bb lo ubica en la brecha de Fulton, puede proporcionar un caso de evolución planetaria dentro de este rango de tamaño".

Crédito de la imagen:
Goddard Space Flight Center / Francis Reddy de la NASA.

Referencia del documento científico:
Adina D. Feinstein et al. 2019. K2-288Bb: Un pequeño planeta templado en un sistema binario de baja masa descubierto por Científicos Ciudadanos. The Astronomical Journal, volumen 157, número 2; doi: 10.3847 / 1538-3881 / aafa70

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