Artículos de última hora

Astrónomos descubren una enorme corriente de estrellas atravesando el vecindario solar intermedio


Utilizando el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea, los astrónomos han descubierto una gran corriente de estrellas que atraviesa el vecindario solar inmediato a una distancia de solo 326 años luz. La corriente estelar contiene al menos 4.000 estrellas que se han estado moviendo juntas en el espacio desde que se formaron, hace aproximadamente mil millones de años.

"La mayoría de los cúmulos de estrellas en el disco de nuestra Vía Láctea se dispersan rápidamente después de su nacimiento, ya que no contienen suficientes estrellas para crear un profundo campo gravitatorio, o en otras palabras, no tienen suficiente pegamento para mantenerse juntas", dijo el Dr. Stefan Meingast, astrónomo del Departamento de Astrofísica de la Universidad de Viena.

"Incluso en el vecindario solar inmediato, hay algunos grupos con suficiente masa estelar para permanecer atados durante varios cientos de millones de años".

"Así que, en principio, los restos similares, grandes y parecidos a una corriente de agrupaciones o asociaciones también deben formar parte del disco de la Vía Láctea".

Gracias a la precisión de las mediciones de Gaia, el Dr. Meingast y sus colegas pudieron medir el movimiento en 3D de las estrellas en el espacio.

Al observar cuidadosamente la distribución de estrellas cercanas que se mueven juntas, un grupo particular de estrellas, aún desconocido y no estudiado, inmediatamente llamó la atención de los investigadores.

Era un grupo de estrellas que mostraba con precisión las características esperadas de un grupo de estrellas nacidas juntas pero separadas por el campo gravitatorio de la Vía Láctea.

"Identificar corrientes de discos cercanos es como buscar una aguja en un pajar", dijo el Dr. João Alves, de la Universidad de Viena y la Universidad de Harvard.

"Los astrónomos han estado observando esta nueva corriente durante mucho tiempo, ya que cubre la mayor parte del cielo nocturno, pero sólo ahora se dan cuenta de que está ahí, y es enorme, y sorprendentemente cerca del Sol".

"Encontrar cosas cerca de casa es muy útil, significa que no son demasiado débiles ni demasiado borrosas para una exploración más detallada, como sueñan los astrónomos".

Debido a las limitaciones de sensibilidad de las observaciones de Gaia, su selección sólo contenía unas 200 fuentes.

Una extrapolación más allá de estos límites sugiere que la corriente debería tener al menos 4.000 estrellas, lo que hace que la estructura sea más masiva que la mayoría de los grupos conocidos en el vecindario solar inmediato.

"Tan pronto como investigamos este grupo particular de estrellas con más detalle, supimos que habíamos encontrado lo que buscábamos: una estructura de tipo ondulado y coeval, que se extiende por cientos de parsecs en un tercio de todo el cielo", dijo Verena Fürnkranz, estudiante de la Universidad de Viena.

Crédito de la imagen: Meingast / Mapa estelar de Gaia DR2.

Referencia de la revista:
Stefan Meingast et al. 2019. Sistemas estelares extendidos en el vecindario solar. II. Descubrimiento de una corriente estelar cercana a 120 ° en Gaia DR2. Astronomy & Astrophysics 622, L13; doi: 10.1051 / 0004-6361 / 201834950

No hay comentarios.