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El marsupial que camino con los dinosaurios más allá del Círculo polar ártico


Los paleontólogos han descubierto una nueva especie de marsupial que vivió durante el período Cretácico sobre el Círculo Polar Ártico. De todos los marsupiales que se han encontrado, estos son los marsupiales que vivieron más allá del norte.

El nuevo marsupial, llamado Unnuakomys hutchisoni, es miembro de Metatheria, uno de los dos clados de mamíferos terios. Se definen como más cercanamente relacionados con los marsupiales que con los placentarios.

Esta criatura vagó por la Tierra hace aproximadamente 69 millones de años. Camino junto con los dinosaurios en una masa de tierra que, en ese momento, estaba ubicada muy por encima del Círculo Polar Ártico.

Era aproximadamente del tamaño de un ratón doméstico, probablemente masticaba insectos y puede que viviera bajo tierra.

"A pesar de tener un peso estimado en menos de una onza, este pequeño animal probablemente fue bastante fuerte", dijo la Dra. Jaelyn Eberle, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Colorado.

"Hubiera necesitado sobrevivir 120 días de oscuridad en el invierno y temperaturas que promediaron los 42 grados Fahrenheit (unos 6 grados Celsius)".

"Estos animalitos deben haber estado adaptados a la oscuridad porque pasaron mucho tiempo en las tinieblas".

Más de 60 especímenes de dientes y mandíbulas de Unnuakomys hutchisoni fueron recolectados de los depósitos Cretáceos de la Formación Prince Creek que surgen a lo largo del río Colville en la vertiente norte de Alaska.

"Este descubrimiento pinta una imagen más detallada de la flora y fauna que una vez prosperó en lo que hoy es la vertiente norte de Alaska, una región que, en la era de los dinosaurios como el Tyrannosaurus rex, fue el hogar de especies que no se ven en ningún otro lugar de la Tierra", Dijo la Dra. Eberle.

"Este nuevo marsupial es una adición emocionante a la creciente lista de nuevas especies de dinosaurios y otros animales que estamos describiendo desde el norte de Alaska como parte de un proyecto más grande para revelar los ecosistemas del Ártico antiguo", dijo el Dr. Patrick Druckenmiller, investigador de la Universidad de Alaska Fairbanks.

Referencia del documento científico:
Jaelyn J. Eberle et al. El registro más allá del norte de Metatheria: un nuevo mamífero del Cretácico Tardío de la vertiente norte de Alaska. Revista de paleontología sistemática, publicado en línea el 14 de febrero de 2019; doi: 10.1080 / 14772019.2018.1560369

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