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Hubble enfoca la gigantesca galaxia elíptica Messier 105


El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una nueva y sorprendente foto de la galaxia elíptica gigante Messier 105.

Messier 105 se encuentra en la constelación Leo, que se encuentra entre Cáncer y Virgo, aproximadamente a 36.6 millones de años luz de la Tierra.

La galaxia fue descubierta por el astrónomo francés Pierre Méchain, amigo y colega de Charles Messier, el 24 de marzo de 1781, solo unos días después de que descubriera las galaxias cercanas Messier 95 y Messier 96.

Sin embargo, Messier 105 no se incluyó originalmente en el catálogo de Messier. Fue agregado en 1947 después de que la astrónoma estadounidense Helen Sawyer Hogg encontrara una carta escrita por Méchain que describía la galaxia.

Messier 105, también conocida como M105, LEDA 32256 y NGC 3379, es la máquina elíptica más grande del catálogo de Messier que no es miembro del cúmulo de galaxias de Virgo.

La galaxia pertenece al grupo M96 (o Leo I), que incluye a Messier 95 y 96, así como otras galaxias más débiles. Messier 105 es también la galaxia elíptica más brillante dentro de este grupo.

Las observaciones del Hubble muestran que las estrellas cerca del centro de Messier 105 se están moviendo muy rápidamente. Los astrónomos piensan que estas estrellas están acercándose alrededor de un agujero negro supermasivo con una masa estimada de 200 millones de masas solares. Este gigantesco agujero negro libera enormes cantidades de energía ya que consume materia que cae en él y hace que su centro brille mucho más que su entorno.

Hubble también sorprendió a los astrónomos al revelar algunas estrellas jóvenes y grupos en Messier 105, que se creía que era una galaxia "muerta" incapaz de formar estrellas. Ahora se estima que Messier 105 forma aproximadamente una estrella similar al Sol cada 10.000 años.

Los astrónomos también vieron la actividad de formación de estrellas en un vasto anillo de gas hidrógeno que rodea tanto a Messier 105 como a su vecino más cercano, la galaxia lenticular NGC 3384.

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