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La gran galaxia espiral Messier 100


Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra el núcleo y las partes más internas de los brazos espirales de una galaxia llamada Messier 100.

Messier 100, también conocido como M100, NGC 4321 y LEDA 40153, se encuentra a aproximadamente 50 millones de años luz de distancia en la constelación de Coma Berenices.

Esta galaxia es uno de los miembros más brillantes del Cúmulo de Virgo, un grupo de aproximadamente 1,300 (y posiblemente hasta 2,000) galaxias.

Su magnitud aparente de 10.1 significa que, si bien se puede ver a través de pequeños telescopios, aparecerá solo como un débil parche de luz. Telescopios más grandes pueden resolver más detalles de la galaxia.

La galaxia fue descubierta el 15 de marzo de 1781 por el astrónomo francés Pierre Méchain, el compañero cazador de cometas de Charles Messier, quien descubrió ocho cometas en su vida.

Messier 100 es un impresionante ejemplo de una gran galaxia espiral, un tipo de galaxia con brazos espirales prominentes y bien definidos.

Estas estructuras polvorientas se arremolinan alrededor del núcleo de la galaxia y están marcadas por una ráfaga de actividad de formación estelar que salpica a Messier 100 con estrellas azules brillantes de gran masa.

Messier 100 tiene un diámetro de aproximadamente 107,000 años luz y alberga un núcleo galáctico activo; una región brillante en el núcleo de la galaxia que es causada por un agujero negro supermasivo que está activamente imbuyendo material, irradiando de manera brillante la región a medida que este material cae hacia adentro.

La galaxia se hizo famosa a principios de la década de 1990 con el lanzamiento de dos imágenes tomadas con el Telescopio Espacial Hubble antes y después de una importante reparación del telescopio, que ilustró la dramática mejora en las observaciones del Hubble.

Esta nueva imagen, tomada con el Cámara de Gran Angular 3 del Telescopio Espacial Hubble, demuestra la continua evolución de las capacidades del Hubble a lo largo de dos décadas en órbita.

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