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La Nebulosa de la Hélice - ¿Como se formó el "Ojo de Dios"?



La Nebulosa de la Hélice, también conocida como NGC 7293, es una gran nebulosa planetaria ubicada en la constelación de Acuario.

Descubierto por Karl Ludwig Harding, probablemente antes de 1824, este objeto es uno de los más cercanos a la Tierra de todas las nebulosas planetarias brillantes. La Nebulosa de la Hélice se ha referido a veces como el "Ojo de Dios" en la cultura popular, así como el "Ojo de Sauron". Se encuentra a 650 años luz de distancia.

La Nebulosa de la Hélice es un ejemplo de una nebulosa planetaria, formada por una estrella de masa intermedia baja, que arroja sus capas externas cerca del final de su evolución.

Los gases de la estrella en el espacio circundante aparecen, desde nuestro punto de vista, como si estuviéramos mirando una estructura de hélice. El núcleo central estelar remanente, conocido como núcleo de nebulosa planetaria, está destinado a convertirse en una estrella enana blanca. El brillo observado de la estrella central es tan enérgico que hace que los gases expulsados previamente tengan una fluorescencia brillante.

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