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Paleontólogos identifican un reptil marino del Triásico con un hocico similar al del ornitorrinco


Eretmorhipis carrolldongi, un reptil marino de 28 pulgadas (70 cm) de largo que vivió hace unos 250 millones de años durante la época del Triásico temprano en lo que hoy es China, probablemente usó su hocico como el ornitorrinco para cazar por contacto.

"Eretmorhipis carrolldongi se conocía anteriormente solo por fósiles parciales sin cabeza", dijo el profesor Ryosuke Motani de la Universidad de California en Davis.

“Este es un animal muy extraño. Cuando comencé a pensar en su biología, me quedé realmente perplejo".

El profesor Motani y sus colegas analizaron dos especímenes casi completos de Eretmorhipis carrolldongi del condado de Yuan’an, China. Los dos fósiles nasales muestran que el cráneo del reptil tenía huesos que habrían soportado un cartílago.

Al igual que el ornitorrinco moderno (Ornithorhynchus anatinus), este tepril muestra un gran agujero en los huesos en el centro del hocico. En el ornitorrinco, el hocico está lleno de receptores olfativos que le permiten cazar al contacto bajo el agua en arroyos fangosos.



Primer ejemplar casi completo de Eretmorhipis carrolldongi, que revela un cráneo inusualmente pequeño: (a) fotografía; (b) contornos de los huesos e impresiones; (c) reconstrucción esquelética, con aletas del holotipo. Barra de escala - 5 cm.

A principios del Triásico, el área estaba cubierta por un mar poco profundo, de aproximadamente un metro de profundidad, sobre una plataforma de carbonato que se extendía por cientos de millas.

Los fósiles de Eretmorhipis carrolldongi se encontraron en lagunas profundas sobre la plataforma de carbonato.

No hay fósiles que muestren lo que comía este antiguo reptil, pero es probable que se alimentará de camarones, gusanos y otros invertebrados pequeños.

Eretmorhipis carrolldongi tenía un cuerpo largo y rígido, una cabeza pequeña, ojos pequeños y cuatro aletas para nadar y manejar su equilibrio.

"Su cuerpo largo y huesudo significa que Eretmorhipis carrolldongi probablemente fue un mal nadador", dijo el profesor Motani.

"No sobreviviría en el mundo moderno, pero no tenía ningún rival en ese momento".

Eretmorhipis carrolldongi, relacionado con los delfines ictiosaurios, evolucionó en un mundo devastado por el evento de extinción masiva al final de la era Pérmica.

"El fósil proporciona más evidencia de la rápida evolución que se produce durante el Triásico temprano", dijo el profesor Motani.

Crédito de la imagen: Gianluca Danini.

Referencia del documento científico:
Long Cheng et al. 2019. Reptil marino del Triásico temprano que representa el registro más antiguo de ojos inusualmente pequeños en reptiles que indican la detección no visual de presas. Informes científicos 9, número de artículo: 152; doi: 10.1038 / s41598-018-37754-6

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