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Un nuevo estudio revela que las lunas podrían ser capaces de tener sus propias lunas


Las lunas de Saturno; Titán y Jápeto, la luna de Júpiter; Calisto, la luna de la Tierra y la luna extrasolar recientemente descubierta llamada Kepler 1625b-i son capaces de albergar sus propias lunas, revela un nuevo estudio científico realizado por investigadores del Instituto Carnegie y la Universidad de Burdeos.

Cada uno de los planetas gigantes del Sistema Solar tiene lunas grandes, pero parece que ninguno de estos satélites naturales tiene lunas más pequeñas en órbita (sub-lunas, para abreviar).

"Los planetas orbitan las estrellas y las lunas orbitan los planetas, por lo que era natural preguntarse si lunas más pequeñas podrían orbitar las lunas más grandes", dijo el coautor del estudio, el Dr. Sean Raymond, de la Universidad de Burdeos.

El estudio
El Dr. Raymond y su colega, la Dra. Juna Kollmeier de los Observatorios del Instituto Carnegie, investigaron la estabilidad de las teóricas sublunas. Sus cálculos muestran que las lunas con una escapa de 10 km solo pueden sobrevivir alrededor de lunas grandes (1.000 km) en órbitas anchas.

También descubrieron que un puñado de lunas conocidas en nuestro sistema solar; Calisto, Titán, Jápeto y la Luna, son teóricamente capaces de albergar sublunas.

"Calisto se ajusta a las propiedades de un satélite que podría albergar su propio satélite, aunque no se ha encontrado ninguno hasta ahora", dijeron los investigadores.

"Sin embargo, se necesitan más cálculos para abordar las posibles fuentes de inestabilidad de la luna, como la concentración de masa no uniforme en la corteza de nuestra Luna".

"La falta de subconjuntos conocidos en nuestro Sistema Solar, incluso en órbita alrededor de lunas que podrían en teoría apoyar tales cuerpos, puede ofrecernos pistas sobre cómo se formó nuestro propio planeta y los planetas vecinos, sobre los cuales todavía hay muchas preguntas pendientes", dijo la Dr. Kollmeier.

Se cree que las lunas que orbitan a Saturno y Júpiter nacieron del disco de gas y polvo que rodea a los gigantes gaseosos en las últimas etapas de su formación.

Por otra parte, se cree que nuestra propia Luna se originó a raíz de un impacto gigante entre la Tierra joven y un cuerpo del tamaño de Marte.

La falta de sublunas estables podría ayudar a los investigadores planetarios a comprender mejor las diferentes fuerzas que dieron forma a los satélites que vemos en nuestro Sistema Solar.

"Por supuesto, esto podría ayudar a los esfuerzos en curso para comprender cómo evolucionan los sistemas planetarios en otros lugares y cómo nuestro propio Sistema Solar se ajusta a los miles de otros descubiertos por las misiones de exploración de exoplanetas", dijo la Dr. Kollmeier.

Por ejemplo, la posible luna que está en órbita alrededor del exoplaneta Kepler 1625b del tamaño de Júpiter, tiene la masa y la distancia correcta en relación con su huésped para soportar una subluna. Sin embargo, la inclinación inferida de su órbita podría dificultar la estabilidad de ese cuerpo astronómico. Sin embargo, sería muy difícil detectar una luna en torno a un exoluna.

Dada la emoción que rodea las búsquedas de exoplanetas potencialmente habitables, el equipo calculó que el mejor escenario posible para la vida en sublunas grandes es alrededor de estrellas masivas.

Aunque son extremadamente comunes, las pequeñas estrellas enanas rojas son tan débiles y sus zonas habitables están tan cerca de la propia estrella, que las fuerzas de mareas son muy fuertes y las sublunas, y con frecuencia incluso las lunas, son inestables.

Conclusiones
"Una subluna artificial podría ser estable y, por lo tanto, servir como una cápsula del tiempo o como una estación", dijeron los investigadores.

"En una órbita estable alrededor de la Luna, como la Estación Lunar propuesta por la NASA, una subluna conservaría los tesoros de la humanidad a salvo para la posteridad mucho después de que la Tierra se vuelva inadecuada para la vida", concluyen diciendo los investigadores.

Referencia del documento científico:
Juna A. Kollmeier y Sean N. Raymond. ¿Pueden las lunas tener lunas? Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, Volumen 483, Número 1, febrero de 2019, páginas L80 – L84; doi: 10.1093 / mnrasl / sly219

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