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Astrónomos descubren un disco deformado alrededor de una protoestrella


Utilizando el interferómetro astronómico de radiotelescopios del Atacama Large Millimeter Array (ALMA), los astrónomos han observado un disco deformado alrededor de una protoestrella recién formada.

En el Sistema Solar, las órbitas de los cuatro planetas interiores, el cinturón de asteroides y los gigantes gaseosos están a unos pocos grados del mismo plano. Este plano también está muy cerca del plano del ecuador del Sol.

Estudios recientes han revelado que los planos orbitales de los planetas extrasolares no siempre están alineados entre sí o con el plano ecuatorial de la estrella central.

Una explicación para esto es que algunos de los planetas podrían haber sido afectados por colisiones con planetas gigantes y / o estrellas compañeras.

Sin embargo, existía la posibilidad de que tales planetas nacieron en un disco protoestelar deformado.

Recientemente, las imágenes de los discos protoplanetarios han mostrado tal deformación. Pero aún no estaba claro qué tan temprano en la historia sucedió esto.

Ahora, un equipo de astrónomos del RIKEN Cluster for Pioneering Research y la Universidad Chiba en Japón descubrió que IRAS 04368 + 2557, una protoestrella infantil incrustada en la nube molecular L1527 a una distancia de 447 años luz, aloja un disco de borde con dos partes desalineadas.

Las partes interna y externa del disco tienen planos orbitales ligeramente diferentes, conectados entre 40 y 60 UA (unidades astronómicas) de IRAS 04368 + 2557, pero el disco tiene puntos de simetría con respecto a la posición de la protoestrella.

"Esta observación muestra que es posible que la desalineación de las órbitas planetarias pueda ser causada por una estructura de deformación que se desarrolló en las primeras etapas de la formación planetaria", dijo la líder del equipo, la Dra. Nami Sakai, investigadora del RIKEN Cluster for Pioneering Research.

"Tendremos que investigar más sistemas estelares para descubrir si este es un fenómeno común o no".

"La pregunta restante es saber qué causó la deformación del disco".

"Una posibilidad es que las irregularidades en el flujo de gas y polvo cósmico en la nube protoestelar aún se conserven y se manifiesten como el disco combado", dice la investigadora.

Una segunda posibilidad es que el campo magnético de la protoestrella esté en un plano diferente del plano de rotación del disco, y que el campo interno esté siendo arrastrado a un plano diferente del resto del disco por el campo magnético.

"Planeamos más trabajo para determinar cuál es el responsable de la deformación del disco", concluyen diciendo los investigadores.

Referencia de la revista:
Nami Sakai et al. Un disco deformado alrededor de una protoestrella infantil. Nature, publicado en línea el 31 de diciembre de 2018; doi: 10.1038 / s41586-018-0819-2

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