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Astrónomos proporcionan nuevos detalles sobre la naturaleza del planeta nueve


La presencia de un nuevo planeta en las afueras del Sistema Solar fue propuesta por los astrónomos Konstantin Batygin y Mike Brown de Caltech en 2016 para explicar la intrincada estructura orbital del Cinturón de Kuiper, un campo de cuerpos helados que orbitan alrededor del Sol más allá de Neptuno. Desde entonces, los astrónomos han estado ocupados reuniendo evidencia de su existencia.

Ahora, Batygin Brown y dos astrónomos de la Universidad de Michigan, Juliette Becker y Fred Adams, han revisado esta evidencia en un par de documentos científicos.

La hipótesis del Planeta Nueve se basa en evidencias que sugieren que el agrupamiento de objetos del Cinturón de Kuiper está influenciado por los tirones gravitacionales del planeta invisible.

Ha sido una pregunta abierta si realmente se está produciendo esa agrupación, o si es un artefacto cósmico que resulta de sesgos en cómo y dónde se observan los objetos del Cinturón de Kuiper.

El estudio
Para evaluar si el sesgo de observación está detrás del agrupamiento aparente, el Profesor Brown y el Dr. Batygin desarrollaron un método para cuantificar la cantidad de sesgo en cada observación individual y luego calcularon la probabilidad de que el agrupamiento sea falso.

Los investigadores descubrieron que esa probabilidad es de alrededor 1 en 500. Los resultados se publicaron en un artículo en The Astronomical Journal.

"Aunque este análisis no dice nada directamente acerca de si el Planeta Nueve está ahí, sí indica que la hipótesis descansa sobre una base sólida", dijo el Profesor Brown.



El segundo artículo, publicado en la revista Physics Reports, proporciona miles de nuevos modelos computarizados de la evolución dinámica del Sistema Solar distante y ofrece información actualizada sobre la naturaleza del Planeta Nueve, incluida una estimación de que es más pequeño y está más cerca del Sol de lo previamente sospechado.

Basándose en los nuevos modelos, el Dr. Batygin y el Profesor Brown, junto con Becker y el Profesor Adams, concluyeron que el Planeta Nueve tiene una masa de entre 5 y 10 veces la de la Tierra y tiene un eje orbital en el rango de las 400 Unidades Astronómicas. Es más pequeño y más cercano al Sol de lo que se sospechaba anteriormente, y potencialmente más brillante.

"En cinco masas terrestres, es probable que el Planeta Nueve recuerde mucho a una supertierra extrasolar típica", dijo el Dr. Batygin.

"Es el eslabón perdido de la formación de planetas del Sistema Solar. Durante la última década, los estudios de exoplanetas han revelado que planetas de tamaño similar son muy comunes alrededor de otras estrellas similares al Sol. El Planeta Nueve será lo más cercano que encontraremos a una ventana a las propiedades de un planeta típico de nuestra Galaxia".

"El argumento más fuerte a favor del Planeta Nueve es que las líneas de evidencia independientes pueden explicarse por un nuevo planeta propuesto con las mismas propiedades", dijo el Profesor Adams.

"En otras palabras, hay varias razones para creer que el Planeta Nueve es real", concluyen diciendo los investigadores.

Referencia de los documentos científicos:
Michael E. Brown y Konstantin Batygin. Agrupación orbital en el sistema solar distante. The Astronomical Journal, volumen 157, número 2, 157, 62; DOI: 10.3847 / 1538-3881 / aaf051

Konstantin Batygin et al. La hipótesis del planeta nueve. Physics Reports, publicado en línea el 10 de febrero de 2019; DOI: 10.1016 / j.physrep.2019.01.009

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