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Científicos descubren una nueva especie de dinosaurio llamado Gobiraptor Minutus


Una nueva especie de ovirraptórido ha sido desenterrada en el desierto de Gobi en Mongolia. Los ovirraptóridos (Oviraptoridae) son una familia de dinosaurios terópodos oviraptorosaurianos, que vivieron desde el Cretácico inferior hasta el Cretácico superior (hace aproximadamente 125 y 65 millones de años, desde el Aptiense hasta el Maastrichtiense), en lo que hoy es Mongolia y China.

Llamado Gobiraptor Minutus, se cree que el nuevo dinosaurio vivió hace entre 80 y 70 millones de años durante el período Cretácico. La antigua criatura era un miembro del clado de dinosaurios Oviraptorosauria (oviraptorosaurios), un grupo diverso de dinosaurios emplumados del Cretácico de Asia y América del Norte.

Su esqueleto incompleto, que incluye elementos tanto craneales como poscraneales, fue descubierto en la Formación Nemegt de Altan Uul III, provincia de Ömnögovi, Mongolia.

El espécimen fue analizado por un equipo de paleontólogos de la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de la Ciudad del Cabo, el Instituto de Geología de China y el Instituto de Paleontología y Geología de Mongolia.

"Gobiraptor minutus se puede distinguir de otros oviraptorosaurios por tener mandíbulas engrosadas inusuales", dijo el Dr. Yuong-Nam Lee, de la Universidad Nacional de Seúl, y sus colegas.

"Esta morfología única sugiere que Gobiraptor minutus utilizó una estrategia de alimentación aplastante, apoyando hipótesis anteriores de que los oviraptorosaurios probablemente se alimentaron de alimentos duros como huevos, semillas o moluscos de cáscara dura".

Los análisis histológicos del fémur de Gobiraptor minutus revelaron que el espécimen probablemente pertenecía a un ejemplar muy joven.

El hallazgo de una nueva especie de oviraptorosaurio en la Formación Nemegt, que consiste principalmente en depósitos de ríos y lagos, confirma que estos dinosaurios estaban extremadamente bien adaptados a los ambientes húmedos.

"Diferentes estrategias dietéticas pueden explicar la amplia diversidad taxonómica y el éxito evolutivo de este grupo en la región", concluyen diciendo los investigadores.

Crédito de la imagen: Do Yoon Kim.

Referencia del documento científico:
S. Lee et al. 2019. Un nuevo bebé dinosaurio ovirraptórido (Dinosauria: Theropoda) de la Formación Nemegt del Cretácico Superior de Mongolia. PLoS ONE 14 (2): e0210867; doi: 10.1371 / journal.pone.0210867

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