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Descubren los microfósiles de la rana más antigua de América del Norte


Los paleontólogos en Arizona han identificado los microfósiles de lo que se cree que es el pariente más antiguo conocido de las ranas en América del Norte.

Los microfósiles recién descubiertos representan los primeros restos ecuatoriales conocidos y más antiguos de un Salientia, el grupo que contiene ranas vivas y sus parientes fósiles más estrechamente relacionados, del Triásico Superior, hace aproximadamente 216 millones de años.

Vienen de la Formación Chinle de Arizona y están compuestas por varios pedazos pequeños de hueso de la cadera, llamados ilion.

"Este nuevo hallazgo destaca cuánto queda por aprender sobre el ecosistema del Triásico Tardío, y cuánto descubrimos cuando nos acercamos un poco más", dijo la Dra. Michelle Stocker, investigadora del Departamento de Geociencias de Virginia Tech.

"Estamos familiarizados con los carismáticos archosaurios de la Formación Chinle de Arizona, pero sabemos que, basándonos en otros ecosistemas, deberían constituir un pequeño porcentaje de los animales que vivieron juntos".

"Con este nuevo enfoque, podemos completar muchos de los componentes más pequeños que faltan con nuevos descubrimientos".

Procedentes de varios ejemplares, los huesos de la cadera son largos y huecos, con una cavidad de cadera desplazada en lugar de centrada.

“Los huesos de las ranas muestran cuán pequeñas eran: solo un poco más de media pulgada de largo. La rana de Chinle podría caber en el extremo de su dedo", dijo la Dra. Stocker.

A pesar de que los fósiles son parte de la familia de la rana de Chinle, los paleontólogos todavía no están nombrando los fósiles con nombres específicos.

"Nos abstenemos de nombrar a esta rana de Chinle porque continuamos procesando la matriz de microvertebrados que probablemente producirá cráneo adicional y material postcraneal que tiene el potencial de ser aún más informativo", dijo la Dra. Stocker.

La rana de Chinle comparte más características con las ranas vivas y el Prosalirus Bitis, una rana del Jurásico temprano que se encuentra en los sedimentos de la actual Nación Navajo, que con Triadobatrachus, una rana del Triásico temprano que se encuentra en la actual Madagascar en África.

"Estas son las ranas más antiguas de cerca del ecuador", dijo la Dra. Stocker.

"Las ranas más antiguas son de Madagascar y Polonia, y en general tienen aproximadamente 250 millones de años, pero esos especímenes son de latitudes más altas y no ecuatoriales".

"Ahora que sabemos que hace aproximadamente 215 millones de años estuvieron presentes pequeñas ranas en América del Norte, es posible que podamos encontrar a otros miembros de las comunidades de vertebrados modernos en el período Triásico", dijo el Dr. Sterling Nesbitt, miembro del equipo de investigación y miembro del Departamento de Geociencias en Virginia Tech.

Crédito de la imagen: Andrey Atuchin.

Referencia del documento científico:
Michelle R. Stocker y otros. El registro ecuatorial más antiguo de ranas del Triásico Tardío de Arizona. Biology Letters, publicado en línea el 27 de febrero de 2019; doi: 10.1098 / rsbl.2018.0922

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