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Detrás de la Operación Paperclip para llevar científicos nazis a los Estados Unidos


Cuando las tropas aliadas avanzaron a través de Francia en noviembre de 1944, tres expertos en armas biológicas se congregaron, a la luz de las velas, en un gran departamento en Estrasburgo, Francia, custodiado por soldados estadounidenses.

Los científicos examinaron detenidamente los documentos dejados por el Dr. Eugen Haagen, un nazi de alto rango que se especializaba en armar virus mortales. Buscaban evidencia del progreso del Tercer Reich en la guerra atómica y bioquímica; lo que encontraron fueron crónicas de devastadora carnicería.

“De los 100 prisioneros que me enviaron, 18 murieron en el transporte”, escribió Haagen en una nota fechada el 15 de noviembre de 1943. “Solo 12 están en una condición adecuada para mis experimentos. Por lo tanto, solicito que me envíen otros 100 prisioneros, de entre 20 y 40 años de edad, que estén sanos y en una condición física comparable a los soldados. Heil Hitler".

Haagen era considerado un genio de renombre mundial que ganó una beca de la Fundación Rockefeller en la ciudad de Nueva York y que había sido seleccionado para un Premio Nobel, que ayudó a crear la primera vacuna contra la fiebre amarilla. Sin embargo, aquí había evidencia de que él había estado realizando experimentos médicos en humanos vivos.

Samuel Goudsmit, líder de esta unidad de investigación, hizo una lista. Haagen estaba en la parte superior, y agregó a la lista cualquier nombre referenciado en los memos de Haagen, incluido el Dr. Kurt Blome, cirujano general adjunto del Tercer Reich, y Walter Schreiber, el cirujano general. Estos hombres estaban ahora entre los más buscados de Estados Unidos, pero no en la forma en que uno podría asumir.

En el transcurso del año, cientos de científicos del escalón más alto del Tercer Reich se trasladarían a los Estados Unidos, donde se les daría excelentes empleos, salarios saludables y todos los beneficios necesarios por el gobierno estadounidense.

Fue un programa secreto conocido como Paperclip, y sigue siendo una de las épocas más controvertidas de la historia de Estados Unidos. Y, aún, uno de los programas más clasificados.

En su libro "Operación Paperclip: El programa de inteligencia secreta para llevar a los científicos nazis a Estados Unidos", la autora Annie Jacobsen utiliza documentos publicados, transcripciones de la corte y archivos familiares para brindar el informe más completo sobre este oscuro evento histórico, uno compartido por los británicos, los franceses y los rusos, todos los cuales se quedaron con cientos de científicos nazis.

Wernher von Braun, el científico nazi que fue crucial para el desarrollo del cohete V-2, que tenía una carga útil de 2,000 libras y voló cinco veces más allá de la velocidad del sonido, lo vio venir: en marzo de 1945, reclutó a dos amigos para esconder su investigación más importante en una mina abandonada; cuando Alemania perdió, dijo von Braun, usaría estos documentos para negociar una nueva vida en los Estados Unidos.

Sabía que sin importar qué atrocidades se descubrieran, ninguna potencia mundial importante rechazaría los avances tecnológicos realizados por los nazis, ni podrían darse el lujo de no saber cómo combatir, defenderse o superar estos avances Nazi.

Ese mismo año, el Departamento de Defensa creó un grupo de trabajo de élite secreto llamado la Agencia Conjunta de Objetivos de Inteligencia, o JOIA. Estaban subordinados al Comité Conjunto de Inteligencia, que informó a los Jefes de Estado Mayor Conjunto sobre amenazas a la seguridad nacional.

"Para entender la mentalidad del Comité Conjunto de Inteligencia", escribe Jacobsen, "considera esto: dentro de un año del bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, el Comité Conjunto de Inteligencia advirtió al Estado Mayor Conjunto que Estados Unidos necesitaba prepararse para una guerra total contra los soviéticos, incluyendo la guerra atómica, química y biológica, e incluso establecen una fecha de inicio estimada en 1952".


Werner von Braun

A partir de mayo de 1945, Werner von Braun era el número 1 en la lista de Estados Unidos para los científicos de cohetes nazis. Cuando se rindió a las fuerzas estadounidenses el 2 de mayo, después de haberse retirado voluntariamente de una estación de esquí de lujo en los Alpes, von Braun y sus colegas recibieron un abundante desayuno con huevos, café y pan, y luego les dieron camas recién hechas para dormir.

"No esperaba ser pateado en los dientes", dijo más tarde von Braun a un periodista estadounidense. "El V-2 era algo que teníamos y ustedes no tenían. Naturalmente, querían saberlo todo al respecto.

También en la parte superior de la lista estaba el Dr. Kurt Blome, jefe de investigación del cáncer de Hitler y un nazi acérrimo. Fue descubierto en un punto de control el 17 de mayo de 1945, y en su interrogatorio inicial, Blome admitió que había visto experimentos "que llevaron a atrocidades posteriores, esterilización masiva, asfixió con gas de judíos".

Luego vino la captura de Georg Rickhey, un experto en los impenetrables bunkers subterráneos del Tercer Reich. Rickhey fue interrogado por el coronel Peter Beasley, quien le dijo: "Como oficial estadounidense, quiero que mi país tenga plena posesión de todos sus conocimientos. A mis superiores, les recomendaré que los lleven a los Estados Unidos".

Entre los encargados de encontrar y detener a los hombres más buscados del Tercer Reich, y la cantidad de agencias gubernamentales que se involucraron, hubo una profunda discordia sobre la moralidad de la Operación Paperclip.

Jacobsen accedió a la transcripción de una reunión volátil, grabada en secreto, en el Departamento de Guerra. Los nombres fueron redactados.

"Una de las reglas básicas para traerlos de vuelta", dijo un general, "es que será temporal, y al regresar de su explotación serán enviados de regreso a Alemania".

"Me opongo", dijo otro general. "Y Pop Powers [apodo de un oficial desconocido] se opone, todo el Departamento de Guerra se opone".

No importaba. La política no oficial de los Estados Unidos sostuvo que era imperativo obtener secretamente a aquellos nazis que podrían acelerar el avance científico, tecnológico y económico de los Estados Unidos.

Esta fue una operación delicada. El 7 de mayo de 1945, la revista Life había publicado una serie de fotos de los campos de concentración, y la línea oficial de los Estados Unidos sostenía que países como Uruguay y Argentina, que acogían a los refugiados nazis, deberían entregarlos para que fueran "juzgados" por las potencias aliadas.

Simultáneamente, el gobierno de los Estados Unidos estaba aprendiendo más y más sobre lo que habían hecho los nazis: el exterminio de millones de judíos; la esterilización masiva, los experimentos y operaciones en vivo realizados sin anestesia en humanos llamados "cerdos adultos", la esclavitud y el hambre, el ahogamiento de los hombres en las tinas heladas y los muchos intentos fallidos de intentos de resucitación, los cuerpos humanos que explotan cuando las personas eran forzadas a entrar en cámaras de gran altitud en un esfuerzo por dominar el vuelo espacial.

"La ciencia alemana presenta un espectáculo sombrío", escribió el Dr. Leopold Alexander, un judío Vienés que emigró a los EE. UU. en 1933. Cuando EE. UU. entró en la guerra, Alexander se alistó y, al final, fue enviado a Alemania para determinar todo lo que los nazis habían hecho y aprendido a nivel de medicina.

"Macabro por muchas razones, primero se volvió incompetente y luego se vio envuelto en la vorágine de la depravación que apesta este país: el olor de los campos de concentración, el olor de la muerte violenta, la tortura y el sufrimiento".

Clasificó a la experimentación del Tercer Reich como "criminalidad pseudocientífica realmente depravada... a veces parece como si los nazis se esforzaron para hacer que prácticamente todas las pesadillas se hicieran realidad".

Mientras tanto, los aliados detuvieron a los nazis de élite en dos lujosos lugares: el Palace Hotel en Luxemburgo, cuyo nombre cambió a "Ashcan", y Crane Mountain Castle en Hesse, Alemania, que pasó a llamarse "Dustbin".

Aquí, los nazis más retorcidos y malvados descansaban en habitaciones bien equipadas, paseaban por los huertos de manzanas, jugaban al ajedrez, fumaban y bebían, y se daban conferencias en los grandes salones. En las mañanas, el médico de Hitler daba clases de entrenamiento.

En junio de 1945, los oficiales de Dustbin pusieron en alerta al Dr. Otto Ambros, valioso por su trabajo con gases tóxicos, específicamente Tabún, un arma química de guerra desarrollada por los nazis y un químico mucho más letal que el Sarín, un líquido incoloro e inodoro usado como arma química debido a su extrema potencia como agente nervioso. Ambros fue recogido por un soldado estadounidense, quien luego lo llevó a una reunión en Heidelberg con miembros del Servicio de Guerra Química de los Estados Unidos.

Estas negociaciones fueron tan cómodas que cuando el contingente de los Estados Unidos le dijo al Dr. Ambros que recuperara los documentos relacionados con la producción de Tabún, lo dejaron irse solo.

En julio, el Departamento de Guerra hizo oficial su proyecto ultra secreto, distribuyendo una nota titulada "Explotación de especialistas alemanes en ciencia y tecnología en los Estados Unidos".

Meses más tarde, cuando el Departamento de Guerra comenzó a etiquetar los archivos de sus reclutas nazis más reprobables con clips de papel como código interno de la oficina y estos nazis debían ser introducidos de contrabando, el programa se conoció como Operación Paperclip.

El presidente Truman

Mientras tanto, el presidente Truman ordenó al Departamento de Comercio que hiciera propaganda de los avances logrados por los nazis, que ahora hacían las vidas de los estadounidenses más fáciles y cómodas: la mantequilla se batía más rápido y el jugo ahora se esterilizaba de manera muy simple. El equipo eléctrico que alguna vez tenía el tamaño de una caja, ahora no era más grande que su dedo más pequeño. Todo gracias a los Nazi.

En enero de 1946, dos meses después de que comenzaran los juicios de Nuremberg, había más de 160 nazis, muchos de ellos con sus familias, que vivían y trabajaban en los Estados Unidos.


Un grupo de 104 científicos de cohetes (ingenieros aeroespaciales) en Fort Bliss, Texas.

El grupo más grande de científicos Nazi, era un equipo de científicos de cohetes en Fort Bliss en Texas. Su líder fue Wernher von Braun, quien estaba cautivado por el desierto y los jeeps al aire libre conducidos por el personal del Ejército de Estados Unidos. Se convirtió en un cristiano evangélico. Se le permitió regresar a Alemania para casarse con su prima de 18 años, von Braun tenía 46 años, y traerla de regreso a los Estados Unidos.

En noviembre de 1946, poco después de que 10 nazis fueran ejecutados en Nuremberg por el sargento estadounidense John C. Woods ("Colgué a esos 10 nazis ... y estoy orgulloso de ello"), se supo que Estados Unidos había contrabandeado a cientos de nazis al país y que venían unos 1,000 más. El recuento final fue cercano a 1,600. El gobierno intentó controlar la situación y luego controlar los mensajes: estos hombres, tan amables con su pelo plateado y sus chaquetas deportivas estadounidenses, nunca fueron miembros del partido nazi. El Ejército difundió fotos de los hombres y sus familias participando en actividades familiares al aire libre, y cualquier periodista que solicitara una entrevista con estos cientificos nazi tenía que presentar una copia de la entrevista, publicación previa, al ejército para determinar si la entrevista podía ser aprobada antes de la publicación al público estadounidense.

No todos fueron engañados. Eleanor Roosevelt denunció públicamente el programa, al igual que Albert Einstein. Para marzo de 1947, Paperclip había generado una opinión pública tan lacerante que el general Eisenhower, entonces jefe de personal del Ejército de los EE. UU., exigió una reunión informativa. Duró 20 minutos, y al emerger, Eisenhower dijo que aprobaba el proyecto.


William Picketing, James Van Allen y Wernher von Braun (I a D) lucen un modelo del primer satélite estadounidense "Explorer 1", el 31 de enero de 1958.

Wernher von Braun ayudó a estados unidos llegar a la luna  y vencer a los Soviéticos en la carrera espacial; en los años previos al alunizaje, fue fotografiado con el presidente Kennedy.

Heinrich Rose y Konrad Buttner, dos nazis incondicionales, realizaron experimentos para los EE. UU. sobre la mejor manera de proteger a los soldados en la guerra atómica.

Hoy en día, la Asociación de Medicina Espacial y el Club Nacional del Espacio continúan otorgando premios que llevan el nombre de los nazis. Cuando Jacobsen le preguntó a Steve Griffin, jefe del Club Nacional del Espacio, por qué recordaban al nazi Kurt Debus de esta manera, se mostró imparcial y lógico:

"Tan simple como es", dijo, "Kurt Debus es un estadounidense honrado".

La llegada de los científicos nazi marcó el inicio de los experimentos con humanos a un nivel más global. Los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki fueron solo la continuación de los experimentos nazi en humanos. Para muchos académicos historiadores alemania no perdió la guerra, los verdaderos nazi simplemente se mudaron de hogar.

Materiales proporcionados por:
Jacobsen, Annie (2014). Operación Paperclip: El programa de inteligencia secreta para llevar a los científicos nazis a Estados Unidos. Nueva York: Little, Brown and Company. pag. Prólogo, ix.

Forman, Paul; Sánchez-Ron, José Manuel (1996). Establecimientos militares nacionales y el avance de la ciencia y la tecnología. Estudios de Boston en la filosofía de la ciencia. Editores Académicos Kluwer. pag. 308.

Agencia Conjunta de Objetivos de Inteligencia. Administración Nacional de Archivos y Registros de los Estados Unidos. Consultado el 4 de Noviembre de 2018.

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