Artículos de última hora

El telescopio Ganimedes de ESO captura su primera imagen de la galaxia NGC 6902


Ganimedes, uno de los cuatro telescopios robóticos en el nuevo Observatorio SPECULOOS (Búsqueda de planetas habitables eclipsando estrellas ultra frías) de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral, obtuvo su primera imagen de ingeniería y calibración, un proceso conocido como "primera luz".

La Búsqueda de planetas habitables eclipsando estrellas ultra frías (SPECULOOS) se centrará en la detección de exoplanetas del tamaño de la Tierra que orbitan cerca de las estrellas ultra frías y enanas marrones. Sin embargo, la nueva imagen, obviamente no es de una estrella débil, sino de una galaxia llamada NGC 6902.

SPECULOOS es un proyecto ubicado en el Observatorio Paranal de ESO en el desierto de Atacama en Chile. La instalación comprende cuatro telescopios de diseño Ritchey-Chrétien, cada uno con un espejo primario de 1 m y cámaras altamente sensibles en el infrarrojo cercano. Si bien esta radiación está ligeramente más allá de lo que los ojos humanos pueden detectar, es la emisión primaria de estrellas ultra frías y enanas marrones.

Los telescopios llevan el nombre de cuatro de las lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganimedes y Calisto.

SPECULOOS tiene como objetivo encontrar los planetas terrestres más adecuados para una futura caracterización atmosférica detallada por los observatorios gigantes, como el Telescopio Extremadamente Grande de 39 m de ESO y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA.

Antes de que un telescopio inicie su misión principal, debe emprender con éxito un evento llamado primera luz: la primera vez que se utiliza para una observación científica.

Los astrónomos típicamente escogen cuerpos celestes conocidos para esta prueba inicial de las capacidades de un telescopio, que es mitad demostración y mitad celebración.

En este caso, el equipo de SPECULOOS se decidió por NGC 6902 como el objetivo de primera luz para el telescopio Ganímedes.

El resultado fue esta impresionante imagen de la galaxia espiral, que se encuentra a unos 120 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario. Los brazos espirales de la galaxia giran hacia afuera desde un centro brillante hasta que se disuelven en corrientes de neblina azul en el borde de la galaxia.

Crédito de la imagen:
Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO) - esta imagen del Observatorio SPECULOOS muestra la galaxia espiral NGC 6902.

No hay comentarios.