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Los Homínidos de Denisova y los Neandertales vivieron en la cueva de Denisova durante miles de años


Dos grupos de humanos arcaicos, los neandertales y sus enigmáticos primos, los homínidos de Denisova, ocuparon la cueva de Denisova en la región de Altai en Siberia durante los últimos 200.000 años. Los fósiles y restos de ADN de homínidos de Denisova se encuentran desde hace al menos 200,000 a 50,000 años, y el de los neandertales entre 200,000 y 100,000 años atrás.

En 2018, un fragmento de hueso encontrado en la cueva produjo el genoma de la hija de padres neandertales y denisovanos. Los nuevos estudios revelan que esta chica vivió hace unos 100.000 años.

La región de Altai en Siberia estaba habitada en partes del Pleistoceno por al menos dos grupos humanos: Denisovanos y Neandertales.

La cueva de Denisova es un sitio clave para comprender las complejas relaciones entre estos grupos, ya que contiene depósitos que preservan la evidencia genética y esquelética de ambos homininos, artefactos hechos de piedra y otros materiales, y una gama de restos de animales y plantas.

La cueva está situada en las estribaciones de las montañas de Altai y ha sido excavada durante las últimas cuatro décadas por arqueólogos del Instituto de Arqueología y Etnografía de Novosibirsk.

El sitio llamó la atención mundial por primera vez en 2010, con la publicación del genoma obtenido a partir del hueso del dedo de una niña, perteneciente a un grupo de humanos no identificado previamente en el registro paleoantropológico; el hombre de Denisova.

Otras revelaciones siguieron la historia genética de los Denisovanos y los Neandertales de Altai, basada en el análisis de los pocos y fragmentarios restos de homínidos.

El año pasado, un fragmento de hueso encontrado en la cueva produjo el genoma de la hija de padres neandertales y denisovanos, proporcionando la primera evidencia directa del mestizaje entre estos dos grupos de homínidos.

Hasta ahora, las dataciones más confiables para los fósiles de homínidos recuperados en los depósitos de la cueva seguían siendo bastante elusivos, al igual que las dataciones para el ADN, los artefactos y los restos animales y vegetales extraídos de los sedimentos.



Más de 100 edades de datación óptica y 50 edades de datación por radiocarbono respaldan la nueva cronología de la Cueva de Denisova, así como una edad mínima para el fragmento de hueso de ascendencia mixta Neandertal / Denisova obtenida por datación de la serie uranio.

Primer Estudio
Uno de los dos nuevos estudios, dirigido por la Profesora Zenobia Jacobs de la Universidad de Wollongong, incluyó la datación óptica de los sedimentos de la cueva, la mayoría de los cuales son demasiado antiguos para la datación por radiocarbono.

Segundo Estudio
El otro estudio, dirigido por la Dra. Katerina Douka, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, obtuvo edades de radiocarbono a partir de fragmentos de hueso, dientes y carbón recuperados de las capas superiores del sitio, y desarrolló un modelo estadístico para integrar toda la información por datación de la cueva.

"Esta nueva cronología para la cueva de Denisova proporciona un cronograma para la gran cantidad de datos generados por nuestros colegas en Siberia sobre la historia arqueológica y ambiental de la cueva en los últimos tres ciclos glacial-interglaciales", dijo la profesora Jacobs.

"Tuvimos que inventar algunos métodos nuevos para fechar los depósitos más profundos y antiguos y construir una cronología sólida para los sedimentos en la cueva de Denisova", dijo el Dr. Bo Li de la Universidad de Wollongong.

"Las estimaciones de edad mejoradas para los fósiles de homínidos obtenidos con el novedoso modelo bayesiano incorporan toda la evidencia de datación disponible para estos fósiles pequeños y aislados, que a veces se pueden desplazar después de la deposición en una secuencia de cueva", dijo la Dra. Douka.


El nuevo estudio

Los nuevos estudios muestran que la cueva fue ocupada por hombres de Denisovan hace al menos 200,000 años, con herramientas de piedra en los depósitos más profundos que sugieren que la ocupación humana puede haber comenzado tan lejos en el tiempo como 300,000 años en el pasado.

Los neandertales visitaron el sitio hace entre 200,000 y 100,000 años, con "Denny", la niña de ascendencia mestiza, que reveló que los dos grupos de humanos se reunieron y se cruzaron hace unos 100,000 años.

La mayor parte de la evidencia de neandertales en la cueva de Denisova cae dentro del último período interglacial hace alrededor de 120,000 años, cuando el clima era relativamente cálido, mientras que los hombres de Denisova sobrevivieron a través de períodos mucho más fríos, antes de desaparecer hace unos 50,000 años.

Los humanos modernos estaban presentes en otras partes de Asia hace 50,000 años, pero la naturaleza de cualquier encuentro entre los hombres modernos y los hombres de Denisova permanece abierto a la especulación en ausencia de restos fósiles o genéticos de humanos modernos en el sitio de la cueva de Denisova.

"Por la misma razón, otra pregunta abierta es si los homínidos de Denisova o los humanos modernos fabricaron los huesos con punta más antiguos y adornos personales (colgantes de dientes) encontrados en la cueva", dijo el profesor Tom Higham de la Universidad de Oxford.

"Con dataciones directas de entre 43,000 y 49,000 años atrás, son los primeros artefactos conocidos de todo el norte de Eurasia".

Referencia de los documentos científicos:
Zenobia Jacobs et al. 2019. Cronometraje de la ocupación de los homínidos arcaicos de la Cueva de Denisova en el sur de Siberia. Nature 565: 594-599; doi: 10.1038 / s41586-018-0843-2

Katerina Douka et al. 2019. Estimaciones de edad para fósiles de homínidos y el inicio del Paleolítico Superior en la Cueva de Denisova. Nature 565: 640-644; doi: 10.1038 / s41586-018-0870-z

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