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La Gran nube de Magallanes está en curso de colisión con la Vía Láctea


La Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana ubicada a aproximadamente 163,000 años luz de distancia, está en curso de colisión con la Vía Láctea; con la cual se fusionará en unos 2.400 millones de años, según una nueva investigación realizada por astrónomo de la Universidad de Durham.

Este evento catastrófico podría despertar al agujero negro supermasivo latente de nuestra Galaxia, que comenzaría a devorar el gas circundante y aumentar su tamaño hasta 8 veces más; el halo estelar de la Vía Láctea sufrirá una transformación igualmente impresionante, que se volverá 5 veces más masiva; La fusión también expulsará gravitacionalmente las estrellas del disco central hacia el halo estelar.

Galaxias Satélites
Galaxias como la Vía Láctea están rodeadas por un grupo de galaxias satélite más pequeñas que orbitan alrededor de ellas, de manera similar a como las abejas se mueven alrededor de una colmena.

Por lo general, estas galaxias satélites tienen una vida tranquila y orbitan alrededor de sus estructuras galácticas anfitriones durante miles de millones de años. Sin embargo, de vez en cuando, se hunden en el centro gravitatorio de estas galaxias masivas, chocan y son devorados por la galaxia anfitriona.

La Gran Nube de Magallanes es la galaxia satélite más brillante de la Vía Láctea y solo ingresó a nuestro vecindario cósmico hace aproximadamente 1.500 millones de años.

Hasta hace poco, los astrónomos pensaban que orbitaría nuestra galaxia durante muchos miles de millones de años o, como se mueve tan rápido, escaparía de la fuerza gravitatoria de nuestra galaxia.

Sin embargo, las mediciones recientes indican que la Gran Nube de Magallanes tiene casi el doble de materia oscura de lo que se pensaba.

"Dado que tiene una masa mayor a la esperada, la Gran Nube de Magallanes está perdiendo energía rápidamente y está condenada a chocar con nuestra Galaxia", dijo Marius Cautun, astrónomo de la Universidad de Durham y otros coautores.

El estudio
Los investigadores utilizaron el sistema de Simulación de Supercomputadora para la Formación de Galaxias (EAGLE), para predecir la colisión entre la Vía Láctea y la Gran Nube de Magallanes.

"Mientras que dos mil millones de años es un tiempo extremadamente largo en comparación con una vida humana, es un tiempo muy corto en escalas de tiempo cósmicas", dijo el Dr. Cautun.

La destrucción de la Gran Nube de Magallanes, cuando esté siendo devorada por la Vía Láctea, causará estragos en nuestra Galaxia, despertando el agujero negro que vive en su centro y convirtiendo nuestra Galaxia en un núcleo o quásar galáctico activo.

Este fenómeno generará poderosos chorros de radiación de alta energía que emanan desde afuera del agujero negro. Si bien esto no afectará a nuestro Sistema Solar, existe una pequeña posibilidad de que no podamos escapar ilesos de la colisión entre las dos galaxias, lo que nos podría sacar de la Vía Láctea y al espacio interestelar.

Conclusiones
"Por hermoso que sea, nuestro Universo está en constante evolución, a menudo a través de eventos violentos como la colisión que se avecina con la Gran Nube de Magallanes", dijo el profesor Carlos Frenk, también de la Universidad de Durham.

A menos que se produzcan desastres, como una perturbación importante en el Sistema Solar, nuestros descendientes, si es que los hay, serán fuertemente afectados: verían un despliegue espectacular de fuegos artificiales cósmicos, como el gran despertar del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, emitiendo chorros de radiación energética extremadamente brillantes en todas las direcciones del universo.

Crédito de la imagen:
Nina McCurdy / Nick Risinger / NASA. La Vía Láctea, la Gran y Pequeña Nube de Magallanes.

Referencia del documento científico:
Marius Cautun et al. 2019. Las consecuencias de la Gran Colisión entre nuestra Galaxia y la Gran Nube de Magallanes. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volumen 483, Número 2, febrero de 2019, páginas 2185–2196,; doi: 10.1093 / mnras / sty3084

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