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Las ondas cerebrales suprimen las ideas obvias para desarrollar ideas más creativas


El cerebro humano necesita suprimir las ideas obvias para llegar a las ideas más creativas, informan los científicos de la Universidad Queen Mary de Londres y Goldsmiths, Universidad de Londres.

La creatividad nos obliga a romper los paradigmas de las ideas más comunes y de fácil acceso, pero sabemos poco sobre cómo sucede esto en nuestro cerebro.

Un nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, muestra que las ondas cerebrales desempeñan un papel crucial en la inhibición de los modos de pensamiento habituales para allanar el camino para acceder a ideas más profundas o de difícil acceso para la mayoría de las personas.

Los investigadores encontraron que estas ondas cerebrales, u oscilaciones alfa en el área temporal correcta del cerebro, aumentan cuando las personas necesitan suprimir asociaciones engañosas en tareas creativas.

Estas asociaciones obvias están presentes tanto en el pensamiento convergente como en el pensamiento divergente (cuando las personas tienen que presentar varias ideas creativas).

Los niveles más altos de ondas cerebrales alfa permiten a las personas desarrollar ideas que están más lejos de los usos obvios o bien conocidos por la gran mayoría de la gente.

Los investigadores demostraron que la estimulación en la parte temporal del cerebro en la frecuencia alfa aumenta la capacidad de inhibir vínculos obvios en ambos tipos de pensamiento creativo.

Esto se demostró mediante la aplicación de una corriente eléctrica al cerebro a través de una técnica no invasiva llamada Estimulación de Corriente Alterna Transcraneal (tACS) que causa efectos secundarios mínimos o nulos.

Los hallazgos tienen implicaciones sobre cómo entendemos la creatividad y abre formas potenciales de afectar el proceso creativo, incluso mediante el uso de la técnica tACS.

La investigadora principal, la Dra. Caroline Di Bernardi Luft, de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: "Si necesitamos generar usos alternativos de un vaso, primero debemos inhibir nuestra experiencia pasada, lo que nos lleva a pensar en un vaso como un recipiente. En nuestro estudio, la novedad es demostrar que las oscilaciones alfa temporales correctas son un mecanismo neuronal clave para anular estas asociaciones obvias.

Para entender los procesos subyacentes a la producción de ideas novedosas y adecuadas, tenemos que desglosar sus procesos constituyentes, diseccionando la creatividad lo más posible al principio, y luego analizarlos en contexto, antes de volver a unirlos para comprender el proceso como un todo.

Los investigadores demostraron el mecanismo neuronal responsable de la creatividad mediante el monitoreo de la actividad eléctrica del cerebro a través de un electroencefalograma (EEG), que capta las señales eléctricas a través de pequeños sensores colocados en la cabeza. El uso de tACS también les permitió probar cual es el papel causal de las ondas.

Los experimentos que los investigadores realizaron observaron cómo el cerebro aborda una serie de tareas creativas, como; encontrar palabras que se vinculan entre sí. Por ejemplo, cada vez que buscamos conceptos asociados con una palabra, partimos de asociaciones más fuertes para avanzar progresivamente hacia otras más débiles o remotas (por ejemplo, gato> perro> animal> mascota> humano> personas> familia).

Estudios anteriores muestran que algunas personas son más creativas que otras porque pueden evitar asociaciones típicas y comunes para alcanzar otras más profundas, remotas para la mayoría o difíciles de alcanzar, y este estudio demuestra que las ondas cerebrales alfa están involucradas de manera crucial en este proceso.

Goldsmiths, el profesor Joydeep Bhattacharya de la Universidad de Londres, coautor de este estudio, agregó: "Dos caminos se bifurcaron en un bosque, tomé el menos transitado. Y eso marcó la diferencia", escribió Robert Frost en su famoso poema."

"Se necesita tomar una ruta menos transitada para pensar creativamente, y nuestros hallazgos proporcionan evidencia sobre cómo se hace esto en nuestro cerebro".

Los investigadores esperan entender cómo se integran los procesos neuronales a la hora de resolver problemas creativos fuera de los entornos de laboratorio y si es posible construir dispositivos de estimulación que puedan monitorear el cerebro y estimular la creatividad cuando sea necesario.

Referencia del documento científico:
Caroline Di Bernardi Luft et al. 2018. Las oscilaciones alfa temporales correctas como un mecanismo neural para inhibir asociaciones obvias. PNAS, 26 de diciembre de 2018, 115 (52) E12144-E12152; doi: 10.1073 / pnas.1811465115

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