Artículos de última hora

Paleontólogos descubren una nueva especie de dinosaurio herbívoro en Australia


Los paleontólogos han encontrado fragmentos fósiles de un nuevo género y especie de dinosaurio ornitópodo que caminó por la Tierra durante la época del Cretácico temprano en Australia.

El nuevo dinosaurio pertenece al infraorden Ornithopoda (Ornitópodos), uno de los grupos de herbívoros más exitosos de su tiempo, y dominaron totalmente el paisaje norteamericano.

Nombrado Galleonosaurus dorisae, habitó la brecha entre Australia y la Antártida hace aproximadamente 125 millones de años durante el período Cretácico.

Se encontraron cinco mandíbulas superiores fosilizadas de la antigua bestia en la localidad de Flat Rocks de la Formación Wonthaggi en una región de Gippsland, Victoria, Australia.

"Galleonosaurus es el quinto género pequeño de ornitópodos nombrado de Victoria", dijo el Dr. Matthew Herne, un investigador postdoctoral de la Universidad de Nueva Inglaterra.

"El descubrimiento confirma que, a escala global, la diversidad de estos dinosaurios de cuerpo pequeño había sido inusualmente alta en la gran antigua fractura geológica que una vez se extendió entre los continentes en expansión de Australia y la Antártida".

"Los pequeños ornitópodos parecen haber prosperado en la vasta llanura de inundación boscosa en la gran antigua fractura geológica".



Galleonosaurus dorisae es un pariente cercano de Diluvicursor pickeringi, otro pequeño ornitópodo nombrado por el Dr. Herne y otro coautores en 2018, de las excavaciones a lo largo de la costa de Otway al oeste de la región de Gippsland.

"Curiosamente, las mandíbulas de las nuevas especies y el esqueleto parcial de Diluvicursor pickeringi fueron enterrados de manera similar en sedimentos volcánicos en el suelo de ríos profundos y poderosos", dijo el Dr. Herne.

"Sin embargo, Galleonosaurus dorisae es aproximadamente 12 millones de años mayor que Diluvicursor pickeringi, lo que demuestra que la historia evolutiva de los dinosaurios en la grieta geológica australiana-antártica había sido de larga duración".

Antes del descubrimiento de Galleonosaurus dorisae, el único otro ornitópodo conocido de la región de Gippsland fue Qantassaurus intrepidus, nombrado en 1999.

"Sin embargo, Qantassaurus intrepidus tenía un hocico más corto y robusto que el de Galleonosaurus dorisae", dijo el Dr. Herne.

"Consideramos que estos dos dinosaurios de tamaño similar se alimentaron de diferentes tipos de plantas, lo que les habría permitido coexistir".

Los investigadores también descubrieron que los ornitópodos de Victoria están estrechamente relacionados con los de la Patagonia en Argentina.

"Estamos constantemente construyendo una imagen del intercambio de dinosaurios terrestres entre los cambiantes continentes de Australia, América del Sur y la Antártida durante el período Cretácico", señaló el Dr. Herne.

Crédito de la imagen: James Kuether.

Referencia del documento científico:
Matthew C. Herne et al. Nuevos ornitópodos de cuerpo pequeño (Dinosauria, Neornithischia) de la Formación Wonthaggi del Cretácico Temprano (Grupo Strzelecki) del sistema de fractura geológica australiana-antártica, con revisión de Qantassaurus intrepidus Rich y Vickers-Rich, 1999. Journal of Paleontology, publicado en línea el 11 de marzo de 2019; DOI: 10.1017 / jpa.2018.95

No hay comentarios.