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Paleontólogos desentierran un Titanosaurio de 100 millones de años en Tanzania


Paleontólogos en Tanzania han encontrado fragmentos fósiles de una nueva especie de dinosaurio gigante que caminó sobre la Tierra hace aproximadamente 100 millones de años, durante el período Cretácico.

El nuevo dinosaurio, llamado Mnyamawamtuka moyowamkia, es miembro del clado Titanosauria, un grupo diverso de dinosaurios saurópodos que incluye especies que van desde los vertebrados terrestres más grandes conocidos hasta los "enanos" que no son más grandes que los elefantes.

"Aunque los titanosaurios se convirtieron en uno de los grupos de dinosaurios más exitosos antes de la infame extinción masiva que finalizó con la Era de los Dinosaurios, su historia evolutiva primitiva sigue siendo oscura, y Mnyamawamtuka moyowamkia ayuda a contar esos comienzos, especialmente por su lado africano de la historia", dijo el líder del equipo, el Dr. Eric Gorscak, investigador del Museo Field de Historia Natural y de la Universidad Midwestern.

El esqueleto parcial de Mnyamawamtuka moyowamkia, incluidos los dientes, elementos de todas las regiones del esqueleto postcraneal, partes de ambas extremidades, se recuperó de entre rocas de la era Cretácea en la Formación Galula, en el suroeste de Tanzania.

"La gran cantidad de información del esqueleto indica que estaba relacionada de manera distante con otros titanosaurios africanos conocidos, excepto por algunas similitudes interesantes con otro dinosaurio, el Malawisaurus, que se encuentra justo al otro lado de la frontera entre Tanzania y Malawi", dijo el Dr. Gorscak.



Los titanosaurios son más conocidos por las rocas de la era Cretácica en Suramérica, pero otros descubrimientos del Dr. Gorscak y sus colegas incluyen nuevas especies descubiertas en Tanzania, Egipto y otras partes del continente africano que revelan una imagen más compleja de la evolución de los dinosaurios en el planeta.

"El descubrimiento de dinosaurios como Mnyamawamtuka moyowamkia y otros que hemos descubierto recientemente es como hacer una conexión tridimensional de los puntos", dijo el profesor Patrick O’Connor, de la Universidad de Ohio.

"Cada nuevo descubrimiento agrega un poco más de detalle a la imagen de cómo eran los ecosistemas en la África continental durante el Cretácico, lo que nos permite reunir una imagen más holística del cambio biótico en el pasado".

"Este nuevo dinosaurio nos brinda información importante sobre la fauna africana en un momento de cambio evolutivo", dijo la Dra. Judy Skog, directora de programas de la División de Ciencias de la Tierra de la NSF, que financió la investigación.

Crédito de las imágenes:
Mark Witton / E. Gorscak & P.M. O’Connor.

Referencia del documento científico:
E. Gorscak & P.M. O’Connor. Un nuevo dinosaurio Titanosaurio Saurópodo africano de la Formación Galula del Cretácico Medio (Miembro de Mtuka), Rukwa Rift Basin, Suroeste de Tanzania. Publicado el 13 de febrero de 2019, PLoS ONE 14 (2): e0211412; doi: 10.1371 / journal.pone.0211412

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