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TESS descubre un par de exoplanetas gigantes gaseosos


Utilizando datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han descubierto dos gigantes gaseosos "cálidos" orbitando alrededor de una estrella enana cercana.

Los planetas recién descubiertos orbitan TOI-216, una estrella de aproximadamente el 87% de la masa del Sol y el 84% de su diámetro. También conocida como TIC 55652896 o GAIA DR2 4664811297844004352, la estrella está a unos 583 años luz de distancia.

TOI-216b
Uno de los nuevos planetas, llamado TOI-216b, es aproximadamente 8.2 veces el tamaño de la Tierra y 26 veces su masa. Circula su estrella madre cada 17 días a una distancia de sólo 0.13 Unidades Astronómicas, un tercio de la distancia entre el Sol y Mercurio. Esto significa que el planeta se calienta intensamente por la estrella y tiene una temperatura superficial de alrededor de 675 grados Fahrenheit (357 grados Celsius).

TOI-216c
El segundo planeta, TOI-216c, es 190 veces más masivo que la Tierra y 11.3 veces más grande. Está casi dos veces más lejos de la estrella, aproximadamente a 0.2 Unidades Astronómicas que TOI-216b y tiene una temperatura superficial de alrededor de 435 grados Fahrenheit (224 grados Celsius). Un año en este planeta dura 34.6 días.

El descubrimiento se realizó utilizando datos del cazador de planetas más nuevo de la NASA, TESS, que se lanzó en abril de 2018 para buscar planetas en tránsito tan pequeños como la Tierra alrededor de las estrellas más cercanas y brillantes.

"El sistema planetario TOI-216 muestra algunas similitudes cercanas al sistema Kepler-9, pero es 1.6 magnitudes más brillante", dijo el autor principal, el Dr. David Kipping, de la Universidad de Columbia y sus colegas.

“En ambos casos, uno encuentra gigantes gaseosos de baja densidad en una resonancia de movimiento de 2:1 en órbita alrededor de una estrella similar al Sol en períodos similares (20 y 40 días). En menor grado, el sistema también se parece a KOI-872".

Se publicará un artículo sobre este descubrimiento en los Avisos Mensuales de la Sociedad Real de Astronomía (MNRAS).

Referencia de la revista:
David Kipping et al. 2019. Un par de planetas gigantes, resonantes y cálidos, descubiertos por TESS. MNRAS, en prensa; arXiv: 1902.03900

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