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Astrónomos descubren un Púlsar desplazándose a gran velocidad por el espacio


Utilizando el telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi y el observatorio radioastronómico VLA, los astrónomos han descubierto un púlsar que se precipita a través del espacio a casi 700 millas por segundo (1.127 km / s).

Llamado PSR J0002 + 6216, el púlsar tiene una cola de emisión de radio que apunta directamente hacia los escombros en expansión de una reciente explosión de supernova, CTB 1.

Los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente emitiendo radiación intensa. Sus períodos de rotación van desde más de 10 segundos hasta unos pocos milisegundos. Desde su descubrimiento en 1967, varios sondeos han descubierto más de 2,600 púlsares.

El descubrimiento
PSR J0002 + 6216 fue descubierto en 2017 por un proyecto de ciencia ciudadana llamado Einstein Home.

Ubicado a unos 6.500 años luz de distancia, en la constelación de Casiopea, este púlsar gira 8.7 veces por segundo, produciendo un pulso de rayos gamma con cada rotación.

“Este púlsar ha escapado por completo del remanente de escombros de la explosión de la supernova. Es muy raro que un púlsar reciba un tirón suficiente para que podamos ver esto", dijo el Dr. Frank Schinzel, astrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO).

Las observaciones de radio con el observatorio radioastronómico VLA muestran claramente al púlsar PSR J0002 + 6216 fuera del remanente de supernova, con una cola de partículas y energía magnética de 13 años luz de largo detrás de este. La cola apunta hacia el centro del remanente de supernova llamado CTB 1.

“Al medir el movimiento del púlsar y trazarlo en línea hacia atrás, muestra que nació en el centro del remanente, donde ocurrió la explosión de la supernova. El púlsar ahora está a 53 años luz del centro de CTB 1", dijo el Dr. Matthew Kerr, del Laboratorio de Investigación Naval.

"Los escombros de la explosión en el remanente de supernova originalmente se expandió más rápido que el movimiento del púlsar", dijo el Dr. Dale Frail, de NRAO.

"Sin embargo, los escombros se vieron frenados por su encuentro con el material tenue en el espacio interestelar, por lo que el púlsar pudo alcanzar y sobrepasar los escombros".

PSR J0002 + 6216 aparentemente se encontró con la carcasa de los escombros unos 5,000 años después de la explosión. El sistema ahora se ve unos 10.000 años después de la explosión.

Escapando de la Vía Láctea
Este púlsar en particular se está acelerando a través del espacio 5 veces más rápido que los púlsares promedio, y más rápido que el 99% de aquellos con velocidades medidas por los científicos. De continuar a este ritmo, eventualmente escapará de la Vía Láctea para sumergirse en el espacio profundo.

Exactamente no está claro cómo aceleró este púlsar a una velocidad tan alta durante la explosión de la supernova, y un estudio más a fondo de PSR J0002 + 6216 ayudará a aclarar el proceso de aceleración.

Un posible mecanismo involucra inestabilidades en la estrella que está colapsando, formando una región de materia densa y de lento movimiento que sobrevive durante el tiempo suficiente como para servir como un "remolcador gravitacional", que acelera la estrella de neutrones naciente.

“Se han propuesto numerosos mecanismos para producir el tirón gravitatorio. Lo que vemos en PSR J0002 + 6216 apoya la idea de que las inestabilidades hidrodinámicas en la explosión de la supernova son responsables de la alta velocidad de este púlsar", dijo el Dr. Frail.

"Tenemos más trabajo que hacer para comprender completamente lo que está pasando con este púlsar, y brinda una excelente oportunidad para mejorar nuestro conocimiento de las explosiones y los púlsares de supernova", dijo el Dr. Schinzel.

Crédito de la imagen:
Jayanne English, Universidad de Manitoba / NRAO / F. Schinzel et al / DRAO / Canadian Galactic Plane Survey / NASA / IRAS.

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