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Científicos descubren una nueva especie humana primitiva llamada Homo Luzonensis


Un equipo internacional de paleoantropólogos ha descubierto una nueva especie humana primitiva con una mezcla única de características morfológicas primitivas del Australopithecus y derivadas del Homo Sapiens, que vivió en las Filipinas hace aproximadamente 50,000 - 70,000 años.

Llamada Homo luzonensis, la nueva especie fue descubierta en la Cueva del Callao en la región de Peñablanca, en el norte de Luzón, Filipinas.

El equipo, dirigido por el profesor Philip Piper de la Universidad Nacional de Australia, encontró los restos de al menos dos adultos y un menor, dentro de los mismos yacimientos arqueológicos.

"Los restos fósiles incluyen huesos de dedos del pie y dedos de la mano de adultos, así como dientes", dijo el profesor Piper.

"También recuperamos el fémur de un niño. Hay algunas características realmente interesantes, por ejemplo, los dientes son muy pequeños".

"El tamaño de los dientes generalmente, aunque no siempre, refleja el tamaño corporal general de un mamífero, por lo que creemos que el Homo luzonensis probablemente fue relativamente pequeño".

Exactamente cuán pequeños eran estos humanos, los investigadores aún no lo saben. Tendrían que encontrar algunos elementos esqueléticos a partir de los cuales podrían medir el tamaño del cuerpo con mayor precisión.

"Es bastante increíble, las extremidades, es decir, los huesos de las manos y los pies son muy parecidos a los de los australopitecos", dijo el profesor Piper.

"Los australopitecos caminaron por la Tierra por última vez en África hace unos 2 millones de años y son considerados los ancestros del grupo Homo, que incluye a los humanos modernos".

"Entonces, la pregunta es si algunas de estas características evolucionaron como adaptaciones a la vida de la isla, o si son rasgos anatómicos transmitidos al Homo luzonensis por parte de sus antepasados durante los 2 millones de años anteriores".

Según el equipo, Homo luzonensis también comparte algunas características esqueléticas únicas con el famoso Homo floresiensis, descubierto en la isla indonesia de Flores.

"Si bien todavía hay muchas preguntas sobre los orígenes del Homo luzonensis y su longevidad en la isla de Luzón, las recientes excavaciones en el cercano valle de Cagayan, revelaron evidencias de los restos de un rinoceronte sacrificado y herramientas de piedra que datan de hace unos 700.000 años", dijo el profesor Piper.

“No se recuperaron fósiles de homínidos, pero esto proporciona un marco de tiempo para una presencia de homínidos en Luzón. Si fue el Homo luzonensis quien estuvo cazando y comiendo rinocerontes, aún está por verse".

“Hace que toda la región sea realmente significativa. Filipinas está formada por un grupo de islas grandes que se han separado lo suficiente como para facilitar la especiación del archipiélago. No hay ninguna razón por la que la investigación arqueológica en Filipinas no haya podido descubrir varias especies de homínidos. Probablemente sea solo una cuestión de tiempo".

Referencia del documento científico:
Florent Détroit et al. 2019. Una nueva especie de Homo del Pleistoceno tardío de Filipinas. Nature 568: 181-186; DOI: 10.1038 / s41586-019-1067-9

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