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Descubren una Supertierra y dos Neptunos calientes orbitando una Enana roja


Utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han descubierto un sistema planetario que contiene al menos tres planetas pequeños, orbitando una estrella de tipo M3V llamada TOI 270.

TOI 270 se encuentra a aproximadamente 73 años luz de la Tierra. La estrella tiene una magnitud de 8,3 y es aproximadamente el 40% del tamaño y la masa de nuestro Sol.

La misión TESS de la NASA detectó un exoplaneta del tamaño de una Supertierra y dos del tamaño de un neptuno caliente que transitan la estrella TOI-270 en 2018, y se les dio seguimiento con telescopios terrestres.

El descubrimiento
Llamados TOI-270b, c y d, los planetas tienen entre 1.25 y 2.42 veces el tamaño de la Tierra. Además de eso, presentan periodos orbitales de 3.4, 5.7 y 11.4 días terrestres, respectivamente.

"El radio de TOI-270b lo coloca en una población planetaria distinta de los planetas TOI-270c y d", dijo el astrónomo del MIT, Maximilian Günther y sus coautores.

"El trío está separado por una brecha del radio planetario de alrededor de 1.7-2 radios terrestres que dividen dos poblaciones de planetas; supertierras rocosas y neptunos calientes, dominados por el gas".

"TOI-270b probablemente cae en el régimen de las composiciones planetarias rocosas, mientras que los planetas TOI-270c y d, probablemente tienen composiciones rocosas / heladas".

"Notablemente, la temperatura de la superficie de TOI-270d (153 grados Fahrenheit, o 67 grados Celsius) se encuentra dentro del rango de supervivencia para los organismos extremófilos".

Los tres planetas extrasolares se encuentran entre los planetas en tránsito más pequeños y cercanos a nosotros que se conocen hasta la fecha.

Conclusiones
"El sistema TOI-270 muestra un gran potencial para estudios precisos de caracterización y formación de pequeños planetas cerca de la zona habitable", dijeron los astrónomos.

"Será un objetivo primordial para futuros estudios, ya que: (i) su resonancia cercana permite la detección de variaciones en el tiempo de tránsito para mediciones de masa precisas y estudios dinámicos detallados; (ii) su brillo permite mediciones independientes de la masa de velocidad radial; (iii) los planetas exteriores son ideales para la caracterización atmosférica a través de la espectroscopia de transmisión con el futuro Telescopio Espacial James Webb (JWST); y (iv) la estrella anfitriona silenciosa es adecuada para futuras búsquedas de planetas terrestres dentro de la zona habitable".

"En conjunto, muy pocos sistemas con planetas extrasolares pequeños y templados son tan adecuados para la caracterización complementaria por las variaciones de tiempo de tránsito, las velocidades radiales y la espectroscopia de transmisión, como TOI-270".

Referencia del documento científico:
Maximilian N. Günther et al. 2019. Una Supertierra y dos Neptunos calientes que transitan por la brillante, cercana y silenciosa estrella enana roja TOI-270. arXiv: 1903.06107

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