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El Cúmulo estelar abierto de Messier 11


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la brillantez de un cúmulo estelar abierto llamado Messier 11.

Esta imagen de Messier 11 se compone de observaciones de la Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del Hubble en las partes de luz infrarroja y óptica del espectro. Se usaron dos filtros para muestrear varias longitudes de onda. El color resulta de asignar diferentes tonos a cada imagen monocromática asociada con un filtro individual.

Messier 11 se encuentra a aproximadamente 6,120 años luz de la Tierra en la constelación austral de Scutum y tiene una magnitud aparente de 6.3.

De los 26 cúmulos estelares abiertos incluidos en el catálogo de Messier, este cúmulo es el más distante que se puede ver a simple vista.

El astrónomo alemán Gottfried Kirch, en 1681, descubrió a Messier 11, tambien conocido como el "Cúmulo del Pato Salvaje", por la disposición en forma de V de sus estrellas más brillantes.

Messier 11 es uno de los cúmulos abiertos más densamente poblados. Con más de 2,900 estrellas, aparece como un parche de luz triangular a través de un par de binoculares.

Al investigar las estrellas más brillantes y calientes de la secuencia principal en el cúmulo, los astrónomos estiman que se formó hace aproximadamente 220 millones de años.

Los cúmulos estelares abiertos tienden a contener menos estrellas, pero son más jóvenes, que sus primos; los cúmulos globulares, que son mucho más compactos, y Messier 11 no es la excepción: en su centro se encuentran muchas estrellas azules, las más calientes y jóvenes de los pocos miles de residentes estelares de este cúmulo.

La vida de los cúmulos estelares abiertos también es relativamente más corta en comparación con la de los cúmulos globulares.

Las estrellas en cúmulos estelares abiertos se separan más y, por lo tanto, no están tan fuertemente unidas entre sí por la gravedad, lo que hace que sean más fáciles de arrastrar por las fuerzas gravitacionales más fuertes.

Como resultado, es probable que Messier 11 sea dispersado en unos pocos millones de años, a medida que sus miembros son expulsados uno por uno, serán retirados por otros cuerpos celestes en las cercanías.

Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / P. Dobbie et al.

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